Ронни- просто лучший!

 

Глава 9( 1998-1999).)

Прошло еще одно долгое лето. Игра все еще продолжала разрываться в клочья политической борьбой . Для Ронни не было ничего , что могло бы всколыхнуть нормальную, ровную жизнь , что чуждо спортсменам , привыкшим к стимулам частых соревнований . То , что он достиг что-то приближающееся  к его пиковой форме , когда он выиграл Irish Masters , было лишь только для чиновников , чтобы лишить его того , что он чувствовал , должного признания . Его отцу все еще оставалось 2/3 срока , Ронни было скучно , ему не хватало цели . Как игрок , он стремился к совершенству , но как он приближался к нему , или мимолетно достигал его,- казалось , всегда что-то случалось , чтобы этот валун снова рухнул на подножье холма . Последующее чувство неудачи в худшем случае сводилось к ненависти к себе . И неважно ,  что игра С , не говоря уже об игре В , все еще была достаточна хороша , чтобы побеждать большинство соперников в случае их применения , но он боялся , что он никогда не будет настолько хорош , насколько уникальным талантом он может быть . И при этом , он не понимал , что слишком часто устанавливая планку черезчур высоко , он настраивал себя на неудачу . Каким-то странным образом , словно старый друг , он даже приветствовал неудачу , поскольку знал , что есть пути назад . Он обожал покуривать сигареты и испытывал слабость к марихуане которую он в основном  контролировал , но чем больше он обращался к этому , тем более несчастным  или скучающим он становился . В 21 год его тело могло держаться долго ,  а бег также помогал поддерживать его в какой-то форме , но чем глубже он тонул , тем больше у него было тусовок по ночам , и тем меньше он бегал . Мне стало понятно , что по разным причинам его несчастье превращается в полномасштабную депрессию . Дел Хилл , его гид , философ и друг того времени , за завтраком во время  Scottish Masters , первого  турнира сезона 98/99 ,  доверился мне . Ронни становился кошмаром , несчастным и необщительным до такой степени  , что не проронил ни слова во время 100- мильной автомобильной поездки.

»  Сейчас я расцениваю снукер как работу » , — подчеркнул Ронни после  победы в первом матче 6-5 над Марком Уильямсом.

»  Я попросту попытаюсь подзароботать немного деньжат  , и настроиться на пенсию. Я бы хотел заполучить рецепт того , как наслаждаться снукером , как я привык , когда был ребенком , но у меня его нет «.

Время от времени бросаясь на одни шары , блефуя на других , он вел 5-3 , но когда Уильямс заиграл получше , а стандарт Ронни от нетерпения заметно опустился , при счете 5-5 настал решающий момент , в котором Ронни не сплаховал , выполнив высококачественный  » клиренс смерти» в 31 очко .

»  Не многие люди любят свою работу по прошествии 15-ти лет в ней , вот как долго я играю в снукер «,- сказал Ронни на пороге своего 22-летия . » Имейте ввиду , я не собираюсь бросать снукер. Никто не захочет помахать ручкой 300-400 тысячам  фунтов в год , не так ли ?
Я просто хочу подзароботать немного денег , чтобы насладиться летом . »

На следующий день запоздалое обращение к дисциплинированной серии ударов позволило Ронни скамбэчить при дефиците в 2 фрейма при 3-х оставшихся , и победить 6-5 Найджела Бонда в 1/2 финала ,  разбазарив значительное превосходство в нескольких начальных фреймах чисто из-за небрежности и ненужного риска .

»  Когда я расстроен , я не могу удержаться , чтобы не форсировать игру «,- сказал Ронни.

«У меня напрочь отсутствовал ритм , и я не мог нащупать свою игру . Были времена , когда я знал , что применяю неверный удар , но не мог остановиться . Мне было неловко . Я чокнутый , не правда ли ? » .

Как бы ужасно он себя не чувствовал , он не хотел , чтобы в финале его » похоронили «. Но действующий Чемпион Мира Джон Хиггинс не играл на своем лучшем уровне и с более традиционным подходом к выбору ударов , и хоть и не в оптимальной форме , Ронни удалось его победить 9-7 , тем самым взяв первый приз в 61000 фунтов , некое виртуальное возмещение за его наказание на Irish Masters . От своего успеха Ронни испытывал лишь сдержанное удовольствие .

»  Всю неделю для меня все казалось бесполезным , но я думаю , что я ушел с чем-то конкретным . Единственное разочарование в том , что мне по кайфу развлекаться , а у меня этого было не особо много.  Я не показал то , на что я способен .»

То , что он был способен выиграть такой турнир на таких низких оборотах и в плохом настроении , пожалуй , было одним  из способов показать , насколько он хорош . Но на следующее утро он чувствовал себя подобно » смерти » , и не мог заставить себя выйти к завтраку. В своей паранойе  Ронни полагал , что люди тайком посмеиваются над ним , поскольку он едва мог выдавить из себя слова на вечеринке спонсора после финала . За завтраком я поболтал с Дел Хиллом , которого Ронни попросил прислать завтрак к нему в номер . Дел волновался за него , да и я тоже , потому что я знал , на что похожи страдания  , и у Ронни я наблюдал симптомы , которые напоминали мне о моих собственных битвах с депрессией . Я предложил Делу , чтобы он попытался договориться о помощи Ронни от Майкла Брирли , бывшего выдающегося капитана сборной Англии по крикету . Ян Дойл , менеджер Ронни , согласился на это , и Ронни сам позвонил Брирли . Изначально сам Брирли был очень занят , но он порекомендовал Ронни его коллеге , которому Ронни излил свое сердце . После этих сеансов он всегда чувствовал себя лучше , но однажды проснувшись , к нему вернулись его панические атаки , чувство отчужденности и изоляции . Вместо того , чтобы понять , что не существует чудодейственного , быстродействующего лекарства , Ронни чувствовал  , что все бесполезно , живя по принципу » все или ничего «. Много дней он даже не мог себя заставить выйти из дома . Он воспользовался услагами другого психотеравпевта , а после и самого Брирли , которому он симпатизировал . Опять же , их сеансы в краткосрочной перспективе обычно заставляли его чувствовать себя гораздо лучше , и Ронни снова пришел к выводу , что они бессмысленны , если не приносят пользу в долгосрочной перспективе . Когда Ронни приехал к нему из Чигвелла в Ислингтон , чтобы увидеть его , он позволил себе повозмущаться . Предположительно , Бридли выдвинул теорию , из-за которой он потерял веру в этот процесс . Психоанализ и психотерапия в большей степени фокусируются на отношениях пациента с родителями , и очевидно , что взаимоотношения Ронни и Ронни-старшего  нуждались в изучении. Ронни никогда бы не допустил и мысли , ровно как и чувство вины , что его проблемы связаны с отцом ,и сопереживал ему до такой степени , что казалось , он даже иррационально надеялся на то , что сможет взять на себя часть бремени своего отца . С точки зрения условий его карьеры и личного благополучия , также казалось маловероятным , что Ронни ощущал себя растерянным в таком неспокойном  море проблем , как будто , по иронии судьбы , это обличало убийцу , и заставляло его быть рядом с ним, не нарушая закон . Однажды , в аккаунте Ронни , когда он сказал , что бьется со своим кьюингом , и не чувствует себя комфортно у стола , Брирли спросил его , был ли его отец правшой . Ронни подтвердил , что он правша , и они согласились , что в роковую ночь в ночном клубе Stocks , Ронни -старший порезал Брюса Брейна правой рукой . Брирли предположил , что любопытная форма эмпатии может повлиять на его правую , превалирующую руку , поясняя , что некоторые солдаты , вынужденные не по своей воле стрелять в людей , например , в расстрельном отряде , заметили ,что спустя годы  их  рука на спусковом крючке уже не работала. Может ли это обьяснить , почему Ронни иногда чувствовал себя более комфортно , играя левой , или почему он всегда держал нож в левой руке , разрезая мясо на тарелке ? Может быть , в этой поразительной теории было мало или вообще никакого содержания , а может , что-то в ней и было.. В любом случае , это взбесило Ронни , и он потерял веру в Брирли , хотя и продолжил видеться с ним еще нескольких месяцев . Ронни очень хотел понравиться Брирли , поэтому вместо того, чтобы платить ему стандартные 80 фунтов за сеанс , он настоял на 90 фунтов . Самоуважение Ронни было настолько низким , что он чувствовал , что сможет добиться этого . Между тем , через 2 недели после Scottish Masters , Ронни все еще был в глубокой депрессии , когда приехал на Гран-При в Престон .

»  Я ненавижу игру . Я бы хотел не играть «,- сказал он после победы 5-2 над Марком Кингом .

»  Моя форма заставляет меня чувствовать себя отвратительно «,- добавил он , не понимая , что именно его болезнь , его депрессия влияют на его форму , а не наоборот . Новичок Тура , Марко Фу , блестяще сыграл в 1/8 , обыграв Ронни со счетом 5-2 . В двух выигранных фреймах Ронни сделал 2 подряд брейка 97 и 134 . Этого было достаточно , чтобы показать , что где-то там все еще было высокое качество , но через несколько недель он оказался не в состоянии защитить титул на UK Champ . В первый вечер недельных выставок в Ирландии Ронни соорудил максимум и еще 3 сотни , а затем остаток вечера , а иногда и всю ночь он посвящал выпивке . Если идея заключалась в разрешении его проблем , то это сделало их только хуже . По возвращении домой он развалился на диване , зная , что если он выпьет свое обычное пойло , он будет черезчур физически и эмоционально истощен . Когда он рассказал Ронни-старшему о своей неделе  в Ирландии , отец сильно осерчал . Его вряд-ли можно обвинить в том , что он не понимал корней депрессии Ронни , которая привела к саморазрушению Ронни . Все, что он мог видеть , было внешним поведением Ронни , и недельные разговоры закончились тем , что отец махнул на него рукой . Все, что зарабатывали отец , Мария и сам Ронни всегда обьединялось  , но по этому критерию Ронни больше  не имел вес . Именно Ронни должен был покупать недвижимость и договариваться об ипотеке , но теперь , как сделал вывод Ронни-старший , его сын даже не мог участвовать в турнирах по снукеру . Ронни не приходил в себя до Welsh Open , где толпа из 1500 человек помогла ему сконцентрироваться и проявить волю к победе , когда он со счетом 5-2 обыграл Джимми Уайта .

»  От приема , устроенного нам зрителями , мурашки бегали по коже . Иногда , с игроками с более низким рейтингом , у меня возникают проблемы с мотивацией .»

Отставая 1-3 в матче с Аланом Робиду , Ронни в изысканном стиле выиграл 4 из оставшихся 5 фреймов , сделав брейки 92 , 143 , 76 и 78 , произведя впечатление на всех , кроме себя самого.

»  Поворачивать ход матча во второй его половине — не самое лучшее занятие , если играешь неважно в его начале . Мне повезло , что я все еще здесь . Я должен научиться готовить себя с самого начала .»

На следующий день он, безусловно , был » заточен » на победу , поскольку брейки 144 и 147 в первых трех фреймах ( итого 3 брейка 140 + в течении суток ) обеспечили его победу 5-2 над Джеймсом Уоттаной в 1/4 финала . Но он был все еще далек от удовлетворения собой .

»  То что у меня был макс , не означает , что я выскочил из кожи вон . Если я буду играть хорошо , я первым сообщу вам об этом .»

Но этого не произошло  в матче 1/2 , который он разгромно проиграл 1-6  Марку Уильямсу . В этом поединке вдохновение Ронни сгорело до тла. Даже арифметика его подвела , когда он преждевременно признал поражение во фрейме , неправильно посчитав очки на табло . Кроме того , он не смог почерпнуть вдохновение , как с ним часто бывало , на любимом Мастерсе , в котором он с трудом пробился в матче  с Уоттаной ( 6-5)  , но затем проиграл Доэрти 2-6 , сыграв большое количество ударов левой рукой в тщетной попытке  » сделать что-нибудь . Этого просто не произошло . Я много тренируюсь , но ничего не получается . Это достаточно пугающая арена , если не пытаться бороться изо всех сил с самого начала «.

Он старался изо всех сил , будучи еще в неброской форме , в матче с только появившимся Полом Хантером , на Scottish Open , но уступил 3-5 . Прямо перед Liverpool Victoria Charity Challenge  , Ронни упал дома и сломал себе мизинец на правой руке ; несмотря на то , что это было далеко не первая дополнительная трудность , на которой можно было сосредоточиться , у Ронни это вызвало упрямое желание преодолеть ее .

»  При определенных ударах бинты были большой помехой , я не мог  набрать много очков . Я не мог обхватить кий рукой , и некоторые удары , особенно с рестом  , были довольно болезненными . Я не смог подобрать ритм движений , и когда дело доходило до силовых ударов , мне пришлось вкладываться в них плечом  , поскольку моя хватка была крайне слабой «.

Это не помешало ему победить Алана МакМануса со счетом 5-2 , и после победы 6-4 над Джимми Уайтом он прокомментировал  о том , что как здорово , что его мать поддержала его на этой арене .

»  У многих других игроков эта поддержка есть всегда «,- с тоской добавил Ронни . » После Рождества я вкалывал на тренировках , но мысленно меня там не было. Теперь я пожинаю плоды , моя голова позволяет мне это «.

Тем не менее , Джон Хиггинс , который выиграл Мастерс , вновь пребывал в отменной форме , победив его в финале 9-4 .

»  Вы все видели , что Ронни со сломанном пальцем был готов явно не на 100 процентов . Естественно , он спортсмен до мозга костей и сказал мне , что это обстоятельство не сильно его беспокоит , но по некоторым ударам можно было сказать, что физически он ограничен .»- сказал Джон .

Эта проблема не беспокоила Ронни 2 турнира подряд- в Бангкокке и Шанхае . Это места , от которых веет экзотикой , но очень часто все сводится к не более чем долгому перелету , отелю , тренировке , матчу , тренировке , матчу , и, в случае проигрыша , долгому перелету домой . У гольфиста еженедельно солнцем может припекать спину , а ветер развивать волосы , влияют  и другие непростые  переменнные , в то время как для снукериста это всего лишь вечные 12 на 6 , и борьба за то , чтобы проявить себя наилучшим образом в то время  дня ,  когда его тело говорит , что уже середина ночи . Ронни уступил 4-5 в первом раунде Thailand Masters Даррену Моргану , несмотря на то , что он навязал борьбу со счета 1-4. Кроме того , он проиграл в 3-5 во втором круге China Intern ational  Билли Снаддону , который провел лучшую неделю своей снукерной жизни , последовательно победив Хендри и Стивена Ли , но затем в финале уступивший Хиггинсу . Говоря о том , как это было , Ронни сказал , что Снаддон играл в » ослепительный снукер «, но его собственная игра  » была на пустом месте «.  Он добавил : » Честно говоря , я не сделал много неверных ходов . Я все ждал , пока он сделает несколько ошибок , но их так и не было , пока не стало слишком поздно «.

Время от времени , в большинстве своих матчей , словно из-за занавеса , выглядывал прекрасный и лучший Ронни , но в основном , по его стандартам , он боролся , уступив Джимми Уайту 4-6 на Irish Masters , и во второй раз в сезоне Джимми Мичи 3-5 , на British Open .

»  Это чемпионат мира , а все еще не могу поймать кураж «,- сказал он после победы 10-3 над Лео Фернандесом в первом круге Чемпионата Мира.

» Я просто пытаюсь нащупать хоть чуточку формы , но это сложно . Я был таким пару лет . То, что я чувствую , когда играю-это плохие новости.  Если через год или два ничего не произойдет , мне придётся переосмыслить то , что я делаю со своей жизнью . Когда игра не в кайф — это тревожный симптом «.
Он размышлял , что ему » придется прибавить » после комфортной победы над Джо Перри 13-8 , и он сделал это , ведя у Джона Пэррота после первой сессии 6-2 , и 11-5 после второй . В итоге он победил 13-9 , всего лишь 3 -й раз в их 10 предыдущих встречах .

»  Это столь же хороший результат , как и любой другой в моей карьере , поскольку Джон всегда был для меня пугающим игроком , и он частенько устраивал мне взбучку . Я знал , что Джон засучит рукава и будет сражаться , но я был слишком далеко впереди «.

Пэрротт с воодушевлением сказал : »  Очки Ронни были  просто класс. Он был в зоне игры , а в этом случае его очень сложно остановить . Говорят , это пародия , что Джимми Уайт никогда не завоевывал звание ЧМ ..Что ж , это была бы еще большая пародия , если бы Ронни не выиграл этот титул «.

И в 1999 году этого не произошло . В полуфинале с Хендри он тянулся со счета 2-6 и 7-9 до 10-10 . На одной из самых стойких выставок обоюдного мастерса на 2 подряд сенчури от Хендри 101 и 108 , последовали 2 подряд От Ронни — 134 и 110 . Восстановился паритет 12-12 .  В первый и единственный раз в матче  Ронни вышел вперед -13-12 , но именно в этот момент Хендри сыграл блестяще , и взял матч -17-13 .

»  Первая сессия была  для меня была кошмаром «,- сказал Ронни . » У меня было ощущение , что если я надовлю на него , он сломается , но мое давление было недостаточным . Это был достойный матч , но я знаю , что  я могу играть лучше «.

Хендри , который победил в финале Уильямса 18-11 , выиграл свой 7-ой и последний титул Чемпиона Мира . Он сказал : »  Я не могу играть намного лучше этого уровня . Когда в последней сессии я почувствовал давление , не думаю , что я стал бы мазать шары .»

Глава 10 (1999-2000 ).

Ронни уже стали капать на мозги , что один из его сверстников , Хиггинс уже выиграл ЧМ 1998 года , а Уильямс дошел до финала ЧМ 1999 года , но до того , как он смог это сделать , должен был пройти еще один год . Ронни часто шатался по клубам , отчасти , чтобы скоротать время , отчасти потому , что именно так должны вести себя знаменитости в том смысле , что такая снисходительность была одной из трофеев войны . У него были хорошие времена , но он не был прирожденным восставшим из ада класса Ронни Вуда или даже класса Джимми Уайта . В любом случае , все восставшие из ада просто откладывали противоборство  с силами , подрывающими их изнутри . Непосредственная подготовка Ронни к своему первому матчу сезона 1999/2000 стала феноменальным изломом в компании Мика Джаггера , Кейт Мосс и Ноэля Галлахера , среди прочих . В 5 часов вечера он зарегестрировался в своем отеле накануне нового турнира , Champion of Championship в Кройдоне , и проспал до 9 часов утра следующего дня . В 11утра он начал свой матч против Джимми Уайта , который чуть ранее сам тусил на этой вечеринке .

»  Это худший матч из всех , которые когда-либо видели по ТВ «,- таков был достаточно распространенный верликт Ронни после его победы 4-2 ; он набрал 237 безответных очка , обыграв Фергала О’ Брайена 4-1, и всего за 39 минут обыграл Хиггинса 4-0 . Его полуфинальное поражение 4-5 от Уильямса сводилось к двум элементам удачи в решающем фрейме .

»  То , что произошло , было вне моего контроля , но это спорт . Главное , чтобы снукер не подводил меня. »

В начале сезона его лучшие результаты были превосходны , как например , камбэк  с 2-4 до победы 5-4 над Полом Хантером в 3-ем круге British Open ,с брейками 100 , 52 , 55, и 107 в последних 3-х фреймах. Его победа над Хиггинсом в 1/4 6-1 была отчасти обусловлена тем , что у ЧМ 1998 года был лишний выходной , и вердикт Хендри о его жесткой победе над Ронни 6-5 в 1/2 финала гласил : »  Никто из нас не играл так хорошо , как мы умеем «.

До сей поры колебания формы Ронни были в пределах , которые мог ожидать любой игрок , но его игра и ментальный подход  на  Scottish Open начали истощаться , когда он со счета 4-2 в итоге уступил 4-6 в первом матче . На результат больше повлияло отсутствие терпения и дисциплины , чем то , что продемонстрировал Стивенс. Когда один за одним  позиционные удары сбивались с пути , его возрастающее разочарование выражалось в нескольких вариантах самоубийственного удара.

»  Вы смогли увидеть , что это был ненастоящий Ронни «,- сказал Стивенс , который в итоге выиграл турнир . На Гран -При в Престоне временно подразвалился , когда он со счета 2-0 он оказался позади 2-4 в матче с Энди Хиксом , но тем не менее , пробился в следующий круг( 5-4). Хикс ему помог , не сумев реализовать несколько шансов на победу .

»  Я рад , что не позволил разочарованию победить меня , как бывало в прошлом «,-  сказал Ронни.   »  Толпа помогла мне , когда я отставал , я смог разглядеть  опустошение на их лицах , если бы я проиграл , поэтому я очень старался ради них , как и для себя . В этом отношении я счастлив , но предпочитаю самому диктовать темп . Несколько лет назад я выходил на матч зная , что собираюсь победить , и зная , что сделаю это. Теперь же я просто надеюсь сделать это .»

Хиггинс , стремящийся не проиграть Ронни в 3-й раз подряд , выиграл в 1/4 5-3 ; ошеломляющее разочарование , в части того , как Ронни близко к сердцу принял это , он едва ли мог по-быстрому покинуть зал Гильдии . Пройдя 3 круга на Чемпионате Великобритании в Борнмуте , Ронни все еще полагал , что » моя форма все еще на уровне 70% , но по крайней мере , я все еще здесь , в отличие от прошлого года . Год назад я не хотел участвовать в турнирах . Это был кошмар , так что это большой прогресс .»

Неуловимость первоклассной формы , как он ее воспринимал , не имела большого значения , если он выигрывал с комфортом , но в жесткой борьбе с другим Топ-игроком слабость и отсутствие интенсивности были фатальными . Ронни был виновен в обоих случаях , уступив 4-9 Стивенсу в 1/4 финала .

»  Я установил свои стандарты выше этого , но я не был бы человеком , если бы у меня не было странно плохих выступлений «, — сказал Ронни , пытаясь оправдать поражение .

»  В любом случае , нет смысла сидеть здесь и жалеть себя . Вы должны прийти в норму  и заставить ситуацию работать на тебя . Трудно быть уверенным , когда ты не в своей тарелке , но это необходимо .»

В итоге он выиграл первый титул за 16 месяцев -China Open в Шанхае , но остался недоволен своей игрой . Преследуя Шоката Али , отставая 1-2 , он перешел на большинство своих ударов левой рукой .

»  Когда я играю левой , а затем возвращаюсь к игре правой , игра кажется намного проще «,- сказал он после победы 5-2 , причем последние 3 фрейма заняли всего 27 минут.  Его соперник по 1/4 Пол Свини невероятно нервничал , поэтому Ронни затратил немного сил , победив его 5-1 .

»  Честно говоря , я бы , наврное , проиграл бы , если бы столкнулся с одним из Топовых игроков . Я до сих пор не чувствую  , что бью по шарам достаточно здорово , чтобы выиграть турнир.»

Неспособность Ронни выступить так хорошо , как он чувствовал , должна была усугубиться в полуфинале , в котором он спешно признал поражение в 2-х фреймах , когда ему был » нужен снукер » , и лишился еще одного за три последовательных промаха по открытому шару , но все же сумел победить Брайана Моргана 6-5 . Как только он оказывался в гуще шаров , он все еще набирал достаточно много очков , но в целом он оценил свою форму как » ужасную».

»  Когда играешь столь отвратительно , то это тяжело . Я знал , что у Брайана было 2 или 3 шанса выбить меня , но он не сделал этого . Это было у меня в голове .»

Пробираясь сквозь пустыню в том , что касается формы  , Ронни достиг земли обетованной  первоклассного выступления в финале , выиграв последние 6 фреймов дневной сессии , с общим счетом  610-93 , когда он снес Стивена Ли 9-2 . Тем не менее , он не чувствовал себя  » абсолютно комфортно » , признавшись : »  Когда не выигрываешь титул долгое время  , страдает твоя уверенность , так что это большой прорыв .Теперь на Рождество я могу расслабиться и войти в Новый Год , в котором можно на что- то рассчитывать «.

Он выиграл 13 из 15 фреймов в составе сборной Англии , которая выиграла Кубок Наций в Рединге ( »  Нам повезло  ,что в нашей команде был гений «,- сказал Джон Пэррот , капитан сборной Англии) , но уступил 2-5 Джимми Уайту  в 3-ем круге Welsh Open , и 3-6 Джону Пэрроту в 1/4 Мастерс .

»  Я не могу понять , почему в один день я так хорош , а на другой откровенно плох .Что -то в моей голове останавливает меня , но я работаю над этим , делая акцент на положительную сторону. Иногда я черезчур много думаю о негативе . Другие игроки , если у них не все в порядке , возвращаются к основам , но я продолжаю играть , стараюсь забивать  , жду , когда что-то произойдет , а на высшем уровне за это неизбежно следует наказание .Некоторым из этих игроков нужен только один шанс , и если они его получат , их уверенность возрастает , и вы оказываетесь на заднем плане . Когда я был моложе , это было пустяком , ты спрашивал  себя-почему же тогда было так легко , а после и сейчас у меня трудности ? Это трудно принять . Но если ты сможешь принять это , ты уже на полпути . Я открыл для себя , что вместо того , чтобы копаться в прошлом , я должен смотреть вперед . »

Ясность ума , которую он в юности принял как должное , автоматически больше не посещала его , и более качественный уровень противодействия тоже служил фактором , особенно , если в глубине его сердца , Ронни расстраивался проигрышу игрокам по классу ниже его . Он признал , что были времена , когда он был «настолько подавлен , что я действительно не хотел играть в снукер , и когда ты на виду , ты не можешь позволить себе быть столь же открытым в отношении собственных чувств , как я , поскольку люди готовы внезапно атаковать » .

Возможно , в его депрессии был и химический компонент ; на него , вероятно , повлиял гнев , не нашедший своего выхода . Он был в состоянии признать , что его отец заслужил тюремного заключения за его преступление , но чувствовал , что 18-летний срок , не сокращенный по аппеляции , был чрезмерно суровым . Из-за ощущения жгучей несправедливости в нем разгорался гнев , и казалось , он ушел вглубь ,  как это обычно бывает у наразряженного гнева . Не имея настроения соревноваться на Thailand Masters ,он проиграл 2-5 Марку Кингу во втором круге состязания смущающе низкого качества.

»  Я начал понимать , что он вдруг помчался сломя голову , и это оказало на меня давление «,- признался Кинг . »  К концу я уже не мог держать свой кий . Он лупил по  шарам повсюду . Это действительно взволновало меня .Он бросался на все , и выглядел так , будто не хотел побеждать . Когда мы пожали друг другу руки я даже спросил , в порядке ли он .»

На Irish Masters Ронни удалось выплеснуть часть гнева из-за чувства несправедливости , вызванного другим фактором — лишения звания 1998 года из-за положительного теста на наркотики .

»   Я знаю , что правила ест правила , но курение джойнта( косячка) не повышает работоспособность . Я все-таки выиграл турнир. Вокруг я вижу все фотографии и плакаты бывших чемпионов . Среди них меня нет , а я хочу быть там «,- сказал он после победы 6-4 над Стивенсом , первой за три очные встречи . Ронни проиграл в полуфинале Хиггинсу 3-6 , но  казалось , что он мог дотронуться до дна в своей собственной ванне отчаяния , и собирался вырваться на поверхность . В одинаковой степени унылый и великолепный , он сделал это , выиграв Scottish Open , 4 раза заигрывая с поражением , но каким-то образом избежал этого . После победы 5-4 над Дэйвом Финбоу , Ронни сотворил брейк 147 всего за 6 мин 40 сек , оторвавшись от Квинтена Ханна 4-0 , но все же прошёл всю дистанцию матча , прежде чем одержать победу 5-4 на последнем черном. Имея преимущество 4-3 над Маркусом Кэмбеллом , он уступил 8-й фрейм , когда отставал лишь на 8 очков при большом количестве красных на столе , но без проблем выиграл решающий фрейм .

»  Наконец-то мне удалось поймать хоть немного ритма «,- сказал он после победы 5-1 в 1/4 над Дэйвом Харольдом . »  Мне нравится  , когда игра проходит легко , и на протяжении большей части турнира этого не случалось , поскольку я терял контроль над битком .»

На следующий день этот вид формы ускользнул от него , как кусок мыла , так как он был не в состоянии обуздать раздражительность , возникающую из-за разочарования в связи с ранним несоответствием его уровню , когда он отставал от Дотта 0-4 .

»  Если бы не перерыв , я бы точно проиграл 0-6 , и был бы на пути домой . Дел( Хилл) реально помог . В перерыве мы замечательно поболтали о многих вещах , и это вернуло меня на круги своя «.

Вновь сфокусированный  Ронни победил 6-4 , и после недели балансирования , перепадов настроения и сильных колебаний в форме , он разгромил Уильямса 9-1 ,тем самым выиграв 8-ой рейтинговый титул и 62000 фунтов . Он снова отдал дань уважения Дель Хиллу .

»  Я не мог желать в моей команде кого-то лучше . Меня нужно было раззодорить . И он сделал это .»

Невозможно было предвидеть , что всего лишь через несколько лет они отчуждены друг от друга . Ронни сыграл достаточно хорошо , чтобы вселить надежду на то , что он станет ЧМ 2000. Действительно , он поддерживал эту форму в Крусибле , сделав 5 сенчури в матче первого круга , но при этом проиграв 9-10 одному из своих частых спарринг-партнеров Дэвиду Грэю . Это был первый раз в его жизни , когда он играл очень близко к своим лучшим проявлениям , и не выиграл . С брейками 123 , 101 и 115 Ронни стал первым игроком , сделавшим 3 сенчури в 3-х фреймах подряд . Он был на курсе 4 из 4-х и шел на максимум , но на 96 очках промазал красный в дальнюю лузу . Это предопределило его лидерство 5-1 , но в последних 3-х фреймах этой сессии , и в 2-х из трех фреймов следующей , высококачественной игрой Грэй выравнял счет 6-6 . Ронни снова поднялся до 8-6 с 217 безответными  очками , включая тотал-клиренс 136 , а при счете 8-7 сделал еще один сенсури , 102 , лидируя на 2 фрейма из оставшихся  трех . Тем не менее , Грэйс не угас , и когда он сравнял 9-9 , Ронни показал симптомы ощущения давления . В решающем фрейме он растерял часть своей дисциплины , потерпев неудачу в двух дальних ударах , в которых он вовсе не нуждался . Грейс сделал брейк 39 и выстоял , дабы одержать победу всей своей жизни .

»  Трудно принять   какое-либо поражение , особенно в Крусибле , но это день Дэвида » ,- мужественно признал Ронни. » В этом сезоне он явно спрогрессировал , и сыграл потрясающе «.

Уставший от героических усилий , Грэй в следующем круге разгромно проиграл Доминику Дэйлу 1-13 .  Уильямс , как и Хиггинс , современнник Ронни по Class -92 , победил Стивенса в валийском финале . Ронни  рисковал перенять у Джимми Уайта  нежелательную тенденцию того , что его считают лучшим игроком , который никогда не был чемпионом мира.  В 24 года он чувствовал , что его лучшие годы начинают ускользать.

Attachment