Марк Уильямс

Дата рождения 21.03.1975
Страна Уэльс
Прозвищa Welsh Potting Machine
The Welsh Wonder
Sprog
Дебют 1992
Наивысший турнирный брейк 147 – 2 раза
Рейтинговые победы 1996 Welsh Open
1996 Grand Prix
1997 British Open
1998 Irish Open
1999 Welsh Open
1999 Thailand Masters
1999 UK Championship
2000 Thailand Masters
2000 World Snooker Championship
2000 Grand Prix
2002 China Open
2002 Thailand Masters
2002 UK Championship
2003 World Snooker Championship
2003 LG Cup
2006 China Open
2010 China Open
2011 German Masters
2017 Northern Ireland Open
2018 German Masters
2018 World Snooker Championship
2018 World Open
Общее число призовых 6 112 883 фунтов (17.08.2020)

Марк родился в шахтерской деревне Cwm (валл. Долина), расположенной в трех милях к югу от Эббо-Вейл в графстве Блайнай-Гвент, в Южном Уэльсе.

В юные годы он не отличался сильной тягой к знаниям. «Вождение мопеда» – стал единственным любимым школьным предметом. Вне школы увлечений было значительно больше. Лидирующие позиции среди них занимали дартс и бокс.

«Первое воспоминание Марка о снукере: игра его отца Дилвина в Рождественском турнире для шахтеров. Когда родители купили сыну шестифутовый снукерный стол, – он попал на крючок.

В одиннадцать лет он начал играть на полноразмерных столах в «The Emporium Snooker Club» в Баргоеде, где взрослые играли на очень высоком уровне. С ним не общались в лайковых перчатках – это было грубое ученичество, – его изо дня в день сильно «избивали», но он продолжал возвращаться в клуб. В конце концов Марк перестал быть мальчиком для битья, и взрослые больше не желали с ним играть.» – Дэвид Хендон.

Вместе с отцом Марк Уильямс отработал 12-часовую смену в шахте, и получил малоприятный жизненный опыт: «Спускались в шахту в полной темноте, и был слышен лишь скрип цепей подъемника. И это было самым страшным, что я когда-либо испытывал. Внизу приходилось ползти через узкие проходы, в которые едва пролазят плечи, и так 50 ярдов. Я не мог дождаться, чтобы выбраться из этого места. Я тогда подумал про себя: «я больше никогда сюда не спущусь».

Оттачивая свой талант, он прогуливал школьные занятия. И в конце концов, ему разрешили не посещать школу по пятницам. «Мне было 13 лет, когда я выиграл свой первый юниорский турнир – именно тогда я понял, что снукер – это то, чем я хочу заниматься.» – Марк Уильямс.

Марк Уильямс попадает в сферу внимания снукерного сообщества в сезоне 1990/91, когда он побеждает Дэйва Харольда на турнире с призовым фондом в 500 фунтов. На World Masters 1991 Марк стал финалистом юниорского турнира, – уступив Джону Хиггинсу. Но в финале чемпионата Великобритании до 16 лет они поменялись ролями. Победным для Марка стал и чемпионат Великобритании до 19 лет. Однако, ему не удалось взять титул чемпиона Уэльса среди юниоров до 19 лет, — победу праздновал Мэттью Стивенс.

Марк Уильямс. Отрочество. youtu.be/LYnU58BGJQ0

«Мэйн-тур был открыт для всех, кто имел кий и чековую книжку в 1991 году. Год спустя Уильямс стал профессионалом. Это означало три месяца в Блэкпуле, и проживание в квартире с одной спальней: его менеджер на диване, а Марк делил двуспальную кровать с другим игроком, Яном Сарджентом. Игроки должны были выиграть восемь или девять матчей только для того, чтобы сыграть в основной стадии турнира.» – Дэвид Хендон.

Квалификации к девяти рейтинговым турнирам сезона 1992/93 проходили с 20 июня по 24 сентября. Матчи игрались в формате «best of 9».

Первым профессиональным турниром для Уильямса стал Dubai Classic 1992. Заявки на участие в квалификации к турниру подали 539 новоиспеченных профессионалов. Марк успешно прошел семь раундов, в 1/64 он обыграл Алекса Хиггинса. Но дальнейшее победное шествие дебютанта остановил Джейсон Фергюсон, победивший Уильямса со счетом 5-2.

На UK Championship 1992 впервые встретились будущие друзья-соперники Стивен Хендри и Марк Уильямс. Матч 1/32 финала, прошедший в упорной борьбе, закончился победой Хендри 9-8. На этом турнире Марк получил небольшой подарок от Алекса Хиггинса, – его счастливый талисман серебряную свинку.

Позднее, в начале 2018 года, Марк посмотрел клип с лучшей игрой Алекса Хиггинса, и он был в восторге от его игры. «Я бы хотел сыграть с ним, когда он был в расцвете сил, неважно, проиграл бы я или выиграл. Что за игрок! Я до сих пор храню его серебряную свинку, которую он мне дал, когда мне было 17, когда я играл с Хендри в Зале Гильдии в Престоне.»

Лучшим достижением для Уильямса стала 1/8 финала на турнире European Open 1993. Марк принял участие в 13-ти турнирах: сыграл в 71 матче и выиграл 58 из них, и заработал свои первые призовые – 6 200 фунтов. Дебютировав без номера в рейтинге, Уильямс закончил сезон на 119-ом месте.

Старая видеозапись молодого Марка Уильямса – брейк (74 очка). youtu.be/NM9NZCY3xd4?t=37
В матче 1/8 финала UK Championship 1994 Марк уступил маститому сопернику Джону Пэрротту со счетом 8-9.

Первая профессиональная победа на турнире Benson and Hedges Championship 1994 принесла с собой приглашение на Masters 1995. Уайлд-кард раунд Мастерса Уильямс провел с блеском, – всухую обыграв Вилли Торна, 5-0. Но в следующем матче он уступил в контре Джеймсу Ваттане.

Первую рейтинговую победу Уильямс отпраздновал на домашнем турнире Welsh Open 1996, в Ньюпорте. В финале он убедительно переиграл экс чемпиона мира Джона Пэрротта со счетом 9-3.

В итоговом рейтинге сезона 1995/96 Марк занял 16-ую строчку, – вступив в клуб «Топ–16», и стал его завсегдатаем на одиннадцать сезонов.

В октябре 1996 года Уильямс поднял свой второй рейтинговый трофей на турнире Grand Prix. В финале его оппонентом был шотландец Юан Хендерсон, занимавший в табеле о рангах 62 место, – «Теперь я понимаю, под каким давлением находятся игроки в финале. Я рад, что все кончено». Справившийся с финальным давлением победитель сыграл два последних фрейма – 138(138)-0; 71(60)-4 – за 22 минуты. За высший ТВ брейк турнира в 138 очков Марк получил дополнительно 5 000 к победному чеку на 55 000 фунтов.

Mark Williams — 138 break — Grand Prix 1996. youtu.be/4VXpFSr6bdA

В апреле 1997 года Уильямс выиграл British Open, победив в финале рейтингового турнира еще одного шотландца – Стивена Хендри 9-2. Окрыленный успехом Уильямс был смел в своем прогнозе: «Если мы встретимся в Шеффилде, то победа будет моей, наверняка». Они встретились во втором раунде, первое выступление Марка Уильямса в Крусибле закончилось при счете 13-8 в пользу Стивена Хендри.

Но все же неумолимо наступало время тетрархии – «Большой четверки» – Стивена Хендри, Джона Хиггинса, Марка Уильямса и Ронни О’Салливана.

«Валлийская машина по забиванию шаров» развила крейсерскую скорость. Финал Masters 1998 многие считают одним из величайших в истории снукера. Когда Уильямса спрашивают, какой момент в своей карьере он считает самым выдающимся, он неизменно вспоминает эту переигровку на черном. youtu.be/nN6tdJhNpoc

В сезоне 1998/99 Марк Уильямс стал победителем трех рейтинговых турниров. До него было лишь три таких счастливчика: Стив Дэвис, Стивен Хендри и Джон Хиггинс. Но в отличие от них, Марк стал обладателем уникального титула Irish Open. В 1998 году новый рейтинговый турнир провели в пригороде Дублина Таллахте, в Ирландии, и больше его не возобновляли.

В 1999 году Уильямс приехал в Шеффилд в качестве одного из четырех фаворитов – тремя другими были Хендри, Хиггинс и О’Салливан. Вся четверка прошла в полуфиналы. Хендри играл с О’Салливаном (17-13), а Уильямс с Хиггинсом (17-10). Финал Чемпионата мира стал первым у валлийца, и седьмым победным у Стивена Хендри.

Новый сезон 1999/2000 Уильямс начал успешно: в финале UK Championship Марк переиграл Мэттью Стивенса, и защитил свой титул на Thailand Masters 2000 от посягательств Стивена Хендри.

Клайв Эвертон «История Крусибла»:
«Путь до полуфинала он прошел сравнительно легко, однако, потом Уильямсу дважды пришлось сокращать большие разрывы, чтобы стать первым валлийским чемпионом со времен Терри Гриффитса. Сначала в полуфинале Джон Хиггинс завоевал хорошее преимущество 14-10, но Вильямс выиграл последние шесть фреймов и победил 17-15. А в финале Марк на втором дыхании отыгрывался со счета 7-13 и взял верх над своим земляком Мэттью Стивенсом 18-16.».
/перевод ellssa/

Марк Уильямс – «Я мечтал об этом моменте с самого детства. Если бы я проиграл, я не стал бы ворчать, потому что мне было гарантировано мировое лидерство. Я не слишком жадный, – иметь и то и другое даже страшно».

Еще до окончания сезона 2000/01: победа над Ронни О’Салливаном в финале Grand Prix, и финалы на UK Championship и China Open – помогли Марку Уильямсу сохранить первое место в мировом рейтинге. На Чемпионате мира валлиец стал очередной жертвой проклятия Крусибла. Он проиграл Джо Свейлу в решающем фрейме матча второго раунда. «Я упорно тренировался весь сезон, но моя форма оказалась плоха. Я понятия не имею почему, возможно, я слишком старался. Возможно, мне стоит сократить время, которое я провожу за тренировочным столом» — Марк Уильямс.

В сезоне 2001/02 Уильямс выиграл два рейтинговых турнира China Open и Thailand Masters. Но проигрыши в одной восьмой финала четырех других рейтинговых турниров, привели к тому, что он переместился на второе место в мировом рейтинге.

Королевский сезон Марка Джеймса Уильямса начался неудачно: он проиграл в первом же своем матче на Scottish Masters, и во втором раунде на турнире LG Cup. Но выход в полуфинал рейтингового турнира British Open поумерил пыл критиков, – писавших о двухлетней черной полосе в карьере Уильямса. Победный финал Чемпионата Великобритании заставил их и вовсе умолкнуть.

UK Championship 2002

Путь к финалу Марка Уильямса: 9-2 Энтони Дэвис, 9-3 Крис Смолл, 9-2 Стивен Хендри, 9-3 Питер Эбдон. Финальный матч проходил в упорной борьбе, соперники не отпускали друг друга больше, чем на два фрейма. Шесть раз устанавливался паритет во встрече. В решающем фрейме, после череды отыгрышей, первым получил шанс Кен Доэрти. Но на 22 очках его атака захлебнулась, и продолжилась позиционная борьба. С дальнего красного начался победный брейк в 70 очков Уильямса. После трехлетнего перерыва был выигран второй кубок Чемпионата Великобритании. Марк тепло поблагодарил Терри Гриффитса за его советы и помощь.

 

Masters 2003
Путь к финалу Марка Уильямса: 6-3 Грэм Дотт, 6-3 Джон Хиггинс, 6-3 Пол Хантер. Как и пять лет назад, в финале встретились Стивен Хендри и Марк Уильямс. В матче доминировал Уильямс: со счета 1-1 он выиграл пять фреймов. Итог первой сессии: 6-2. Во второй сессии Марк выиграл первый фрейм, Стивен отыграл два, но остальные три обеспечили победу Уильямсу 10-4.

«Сыграть на Уэмбли с кем-то вроде Стивена в финале было моей мечтой. Я сделал это дважды и выиграл дважды. Не так много людей могут сказать это.» — Марк Уильямс. В тот год табачная компания B&H в последний раз спонсировала Мастерс. Ходили разговоры о том, что победитель сможет сохранить трофей. Возможно, этот кубок хранится у Марка на его трофейной полке.

Перед главным событием сезона Уильямс сыграл на трех рейтинговых турнирах: в полуфинале European Open, четвертьфинале Irish Masters, в одной восьмой финала Scottish Open. Судьба благоволила Марку: поврежденный при перелете в Ирландию кий удалось восстановить.

World Championship 2003
Путь к финалу Марка Уильямса: 10-2 Стюарт Петтман, 13-2 Квинтен Ханн (проиграв первые два фрейма, Марк выиграл 13 фреймов подряд), 13-7 Стивен Хендри, 17-8 Стивен Ли.

Полгода спустя в финале чемпионата мира встретились вновь Кен Доэрти и Марк Уильямс. Первая половина финала была в пользу Марка 11-5, но Кен смог выровнять игру и сравнивал счет сначала 12-12, а затем 16-16. Но Марк Уильямс, выиграв два последних фрейма, поднял свой второй трофей Чемпиона мира.

Победа Уильямса в финале сделала его третьим игроком в истории снукера выигравшим турниры тройной короны в одном сезоне. Ранее это удалось сделать Стиву Дэвису и дважды Стивену Хендри. К тому же Марк Уильямс стал первым игроком со времен Рэя Риардона, сумевшим вернуть себе утраченную первую строчку мирового рейтинга.

 

Сезон 2003/04 начался с победы на турнире LG Cup, в финале при счете 9-5 потерпел поражение Джон Хиггинс.

К победам на Чемпионате Мира, Чемпионате Великобритании и Мастерс Уильямс добавил четвертую – Кубок LG, и стал обладателем «Большого Шлема», победив на четырех старейших турнирах, транслируемых по ВВС.

Марк держит в руках последний кубок от LG. В 2004 году новый спонсор Totesport вернул турниру его историческое имя Grand Prix.

В первом раунде UK Championship Марк проиграл Фергалу О’Брайну, и оборвалась его рекордная серия из 48 турниров, в которых он выигрывал свой первый матч. Защиту титула Чемпиона мира прекратил во втором раунде Джо Перри. В конце сезона Марк вновь стал вторым в мировом рейтинге.

Начался спуск с вершины, но столь ли это важно, если в апреле у тебя родился сын, продолжатель твоего рода. «То, что я стал отцом – это одно из самых замечательных событий, случившихся со мною. Мне это нравится, но это же изменило меня и мои жизненные приоритеты. Я безумно счастлив вне стола, хотя в игре все ужасно» – Марк Уильямс.

Еще одно значимое событие в жизни Уильямса произошло в июне 2004 года. Марк был удостоен титула Кавалера (члена) М.В.Е. Ордена Британской Империи за достижения в спорте.

Сезон 2004/05 не принес победных трофеев Уильямсу – «Я знаю, что нужно играть больше, но я этого не делаю. Я просыпаюсь и думаю: я ведь так люблю снукер, нужно встать и пойти в клуб потренироваться, потом переворачиваюсь на другой бок, думаю еще раз – и засыпаю снова. Я тренируюсь через день, и хожу в клуб с удовольствием, но я больше не хочу отдавать тренировкам по пять-шесть часов в день, как раньше».

20 апреля 2005 года Марк Уильямс сделал свой первый максимальный брейк в карьере, и шестой в истории Крусибла. Девять минут потребовалось Марку на эффектную концовку матча первого раунда против Роберта Милкинса.  youtu.be/v9VVs_jPDkQ

Проиграв в следующем круге Яну МакКаллоху 12-13, Уильямс закончил сезон на девятой строчке мирового рейтинга.

Новый сезон 2006/07 стал очередным разочарованием для Уильямса. Победно закончился лишь один пригласительный турнир Pot Black. В одно-фреймовом финале против Джона Хиггинса Марк сделал сенчури брейк 119 – наивысший брейк в 37-летней истории турнира. На Чемпионате мира Уильямс поставил грустный рекорд: впервые за десять лет он проиграл свой матч первого раунда Джо Свейлу. В мировом рейтинге Марк занял двенадцатую строчку.

Марк Уильямс – «Я никогда не искал себе оправданий – думаю, я просто недостаточно хорошо выступал. Нил Робертсон великолепно играл в матче со мной на Уэмбли, было здорово полететь в Китай защищать титул и заставить Джейми Коупа выпрыгнуть из своей шкуры. Я просто не играл толком. С Гран-При в октябре снялся из-за травмы руки, потом проиграл Хендри, это все было до Рождества. С тех пор я много работал и отлично играл на тренировках, но не мог обрести нужную форму на главных турнирах».

Новый сезон начался с поражений в стартовых матчах трех рейтинговых турниров. Марк вновь обратился за помощью к Терри Гриффитсу. 1/8 финала на Welsh Open и World Championship, четвертьфиналы UK Championship и China Open – внушали определенный оптимизм. Но в мировом рейтинге Уильямс переместился на 22-ю строчку.

«Падение до 40-й строчки предварительного рейтинга уязвило мою гордость, но мне некого винить, кроме самого себя. Однако, моя игра постепенно улучшается, и я шаг за шагом приближаюсь к возвращению в топ-16. Могу сказать, что выиграть чемпионат мира в первый раз было тяжело, но обуздать это падение – еще тяжелее» — Марк Уильямс.

В сезоне 2008/09 пришлось играть отборочные матчи к рейтинговым турнирам. На турниры Grand Prix, Welsh Open и новый турнир Bahrain Championship Уильямс из квалификации не вышел. Но достиг четвертьфиналов на Shanghai Masters и UK Championship, 1/8 на Northern Ireland Trophy, 1/16 на China Open и World Championship. Тем не менее он сделал достаточно, чтобы вернуться в Топ-16 в конце сезона, и занять 15 строчку мирового рейтинга.

Форс-мажорный сезон Марка Джеймса Уильямса начался за четыре недели до первого турнира сезона 2009/10. Поскользнувшись, на мокрой плитке, у себя дома он сломал запястье правой руки. На шесть недель был наложен гипс, который мешал сформировать мост, чтобы поместить кий на правой руке. Ситуация осложнялась еще и тем, что с уменьшением количества турниров в сезоне пропуск одного из них грозил вылетом из элитного Топ-16. И в сентябре Марку пришлось вылететь в Китай. Он победил Джо Свейла в стартовом матче Shanghai Masters, но в следующем матче Джон Хиггинс оборвал желанный набор рейтинговых очков.

В октябре Марк проиграл Дину 1-6 на турнире Grand Prix. «Я был мусор, полный отстой» — так охарактеризовал свою игру в полуфинале Уильямс. На UK Championship в первом раунде Марк, выиграв первую сессию 6-2 – выиграл матч, – Грэм Дотт снялся по болезни. Следующий матч закончился победой Питера Лайнса в решающем фрейме, 9-8.

Обильный снегопад чуть не снял Уильямса с Masters. Поезда из Уэльса в Лондон были отменены. На помощь пришел спонсор – крупнейший независимый автомобильный ритейлер «Рон Скиннер и Сыновья» – на внедорожнике Марк вовремя доехал до Уэмбли. Матч уайлд-кард раунда против Рори Маклауда состоялся и был выигран 6-2. Но поужинать в ресторане после матча Марку Уильямсу и Стивену Хендри не удалось. «Я обязан извиниться перед своими спонсорами. Но нам повезло, что это был только Mini Cooper. Я понятия не имею, как быстро он шел, но был адский удар. Моя шея убивает меня сегодня утром, и Стивен жалуется на больную спину. Я собираюсь посетить доктора, надеюсь, это не повлияет на мои шансы на титул». Шансы исчезли в полуфинале: Марк Уильямс проиграл Ронни О’Салливану 5-6.

Родной турнир Welsh Open закончился для него в четвертьфинале, но Китай подарил семнадцатый рейтинговый титул. В финале China Open встретились Уильямс и Дин. Со счета 6-6 Марк сыграл победную четырех-фреймовую серию. «Здорово иметь титул перед Шеффилдом. И обеспечить себе 16-е место», заметил Уильямс. Но в Крусибле дальше второго раунда он не прошел, проиграв О’Салливану 10-13. В итоге Уильямс отвоевал себе восьмое место в мировом рейтинге.

В сезоне 2010/11 появилась серия низко-рейтинговых турниров Players Tour Championship, нововведения Барри Херна Уильямс поддержал. Победным стал для него первый турнир сезона PTC Event 1, в финале был обыгран Стивен Магуайр, 4-0. На Shanghai Masters Уильямс выиграл в первом раунде у Рикки Уолдена, но проиграл во втором Грэму Дотту 4-5. Дойдя до полуфинала World Open, Марк проиграл будущему победителю турнира Нилу Робертсону.

23.10.2010 в первом раунде EPTC – Event 3, в первом фрейме матча против Дианы Шулер, Уильямс сделал свой второй максимальный брейк. youtu.be/0I_tdAudExc

В финале UK Championship состоялся болезненный проигрыш Джону Хиггинсу: при счете 9-5 фортуна отвернулась от Марка, он проиграл 9-10. Восемнадцатая рейтинговая победа Уильямса состоялась на German Masters, в финале был побежден Марк Селби, 9-7.

Неординарным стало поражение Уильямса в первом раунде на турнире China Open. Сделав по ходу матча четыре сотенных брейка, он проиграл 70-72 Стивену Ли в решающем фрейме матча.

На World Championship Уильямс победил Райана Дэя 10-5 в первом раунде, Джейми Коупа 13-4 во втором. В четвертьфинале выиграл у Марка Аллена 13-4, и достиг полуфинальной стадии. Демонстрируя лучшую серийность в матче, Уильямс проиграл 14-17 Джону Хиггинсу.

По итогам сезона Марк Уильямс возглавил мировой рейтинг. На World Snooker Awards 2011 он был отмечен в двух номинациях: «Игрок года» по признанию игроков Мэйн-тура, и стал членом «Клуба 147».

На первом рейтинговом турнире сезона 2011/12 Australian Goldfields Open, Уильямс вышел в финал. Но что-то пошло не так со счета 8-5 в его пользу, в результате Стюарт Бингхем оформил победу, 8-9. С выигрышного преимущества 9-7 был проигран Shanghai Masters Марку Селби, 9-10. UK Championship закончился во втором раунде победой Уолдена 6-3. После матча Марк покритиковал эмоциональность победителя, и Рикки, конечно, извинился перед Маэстро. На German Masters защитить свой титул Уильямсу не удалось, — четвертьфинал был проигран Стивену Ли. Рейтинговые турниры Welsh Open, World Open и China Open Уильямс покинул на ранних стадиях. В течение сезона Марк сыграл в 11 из 12-ти низко-рейтинговых турнирах, но и здесь успех ему не сопутствовал. В результате с шестого места в рейтинге РТС он переместился на 82-е.

Уильямс вызвал определенную полемику в преддверии Чемпионата Мира, заявив на своей странице в Twitter, что он «ненавидит» Крусибл, и надеется, что турнир, в ближайшее время, будет перенесен в Китай. В 2012 году Крусибл свистом и неодобрительным гулом встретил Уильямса. Матч первого раунда против Лю Чуана был выигран со счетом 10-6. Потом последовал проигрыш некому О’Салливану, 6-13. По итогам сезона Уильямс занял третью строчку мирового рейтинга, и был оштрафован WPBSA на 4000 фунтов за своё неуважительное «щебетание» о Мекке снукера. На ежегодной World Snooker Awards золотая тройка 75-го была введена в Зал славы World Snooker.

В сезоне 2012/13 на первом рейтинговом турнире Wuxi Classic Уильямс, обыграв Тома Форда и Марка Аллена, проиграл 3-5 Маркусу Кэмпбеллу в четвертьфинале. Проводив с турнира Shanghai Masters Марка Дэвиса, Рикки Уолдена и Джо Перри, он встретился в полуфинале с Джаддом Трампом. Проигрывая Джадду 1-5 Марк сократил разрыв до 4-5, но все же матч проиграл со счетом 4-6.

А затем наступила черная полоса: с шести рейтинговых турниров Уильямс выбывал после первого раунда. Проиграв Марку Кингу на UK Championship, он сказал, что рассматривает возможность выхода на пенсию. Первый раунд Masters против Стивенса лишь усилил его «пенсионные настроения» – «своей отвратительной игрой я сбил победный настрой Меттью при счете 1-4 в его пользу». В результате Уильямс выиграл матч со счетом 6-4, и проиграл в следующем раунде Селби 1-6. В турнирах серии РТС достижения были более солидными: полуфинал, четвертьфинал и 1/8 финала – позволили Уильямсу сыграть на рейтинговом турнире PTC Grand Final – но это был, к сожалению, шестой турнир его черной полосы.

Наконец, на рейтинговом турнире China Open, Марк дошел до четвертьфинала. Но он с легкостью вернулся на прежний «черный» курс: в первом раунде World Championship Марка Уильямса со счетом 6-10 победил Майкл Уайт. Заняв 15 место в рейтинге, Уильямс признал, что этот сезон был одним из тех, что хочется поскорее забыть.

В июле 2013 года он выиграл European TourEvent 2 в Роттердаме, победив Марка Селби 4-3. Это был второй титул Уильямса в серии Players Tour Championship. Сезон он провел на уровне одного из лучших игроков Топ-32.

Через несколько дней после того, как Стивен Хендри мягко предложил Уильямсу упаковать свой кейс, произошел прорыв, воодушевивший Марка продолжить карьеру: в первом раунде Welsh Open он обыграл лидера мирового рейтинга Нила Робертсона.

Проиграв квалификационный матч к Чемпионату мира Алану Макманусу, он занял 18 строчку мирового рейтинга. На вопросы журналистов «Что? Как? Почему?» Уильямс отвечал спокойно: «Того Марка уже нет, вы его больше не увидите. Привыкайте к новому Марку».

В сезоне 2014/15 в четвертьфинале турнира International Championship Марк Уильямс, впервые за 12 лет, обыграл Ронни О’Салливана. Со счета 0-3 он выиграл подряд пять фреймов. Но судьба матча решилась в его пользу лишь в контровом фрейме, 6-5.

В марте 2015 года, несмотря на то что Уильямсу было всего 39 лет, он получил приглашение и принял участие в не рейтинговом турнире World Seniors Championship. Победив Фергала О’Брайена со счетом 2-1, Марк стал Чемпионом мира.

В апреле на World Championship дальше первого раунда Уильямс не прошел – проиграв догу-квалифаю Мэтью Стивенсу с разгромным счетом 2-10.

По итогам сезона Уильямс занял 14 место в мировом рейтинге.

Достижение цели — возвращение в Топ-16 — ослабив давление, ослабило и результаты сезона 2015/16. Только на двух рейтинговых турнирах Уильямс играл в четвертьфиналах: на Shanghai Masters он проиграл Джадду Трампу 1-5; на World Championship проиграл Дину 3-13, в этом матче Фортуна повернулась к Марку спиной: повреждение и замена наклейки сыграли не последнюю роль в грустном спектакле «Марк и Крусибл». На конец сезона Уильямс занял 13 место в рейтинге.

В сезоне 2016/17 календарь Мэйн-тура кардинальным образом изменился: турниры серии Players Tour Championship уступили свое место новым рейтинговым турнирам. На первом из них Riga Masters Уильямс уступил в полуфинале Майклу Холту 4-5. Три раза он выходил в четвертьфиналы турниров. Свой единственный финал на China Open он проиграл Марку Селби 8-10. Заработанных за сезон рейтинговых очков не хватило, чтобы вернуться в Топ-16.

Для выхода в основную сетку Чемпионата мира надо было выиграть в трех отборочных раундах. В первом раунде Уильямс победил Чжао Синтуна 10-7, во втором и непростом поединке был обыгран Лиам Хайфилд 10-9, на третьего оппонента — неуступчивого и имевшего день отдыха Стюарта Каррингтона удачливости, а может быть и сил, у Марка не хватило. При счете 7-10 путевку на Чемпионат мира получил не он. *

*Чемпионаты мира 1993, 1994, 1995, 1996, 2014 и 2017 прошли без участия Марка Уильямса, ему не удавалось пройти квалификацию к Крусиблу. Только 2009 год стал приятным исключением.

В итоговом табеле о рангах Марк занял 15 место.

На празднование 40-ой годовщины ЧМ в Крусибле двукратный Чемпион мира Марк Джеймс Уильямс в Шеффилде не появился.

Триумфальный сезон Марка Джеймса Уильямса начался с поражения Райану Дэю в полуфинале турнира Riga Masters, China Championship закончился для него в четвертьфинале. Первым победным в сезоне 2017/18 стал для Уильямса профессиональный турнир 6-Reds World Championship, в финале был побежден Тепчайя Ун–Ну.

Первый рейтинговый титул в сезоне, и девятнадцатый в карьере, был выигран на турнире Northern Ireland Open. Путь к финалу Марка Уильямса: 4-0 Джеймс Ваттана, 4-0 Том Форд, 4-1 Акани Сонгсермсавад, 4-2 Дэвид Гилберт, 5-1 Майк Данн, 6-2 Эллиот Слессор.

Для Марка Уильямса финал стал вдвойне эмоциональным: к игровым эмоциям добавилась тревога за здоровье жены, срочно госпитализированной. Он готов был сняться с финала в любую минуту.

В перерыве Марк оставил запись в твиттере: «Осталась всего одна сессия, и я уеду к жене, где по-хорошему должен был быть с самого утра». Уступая молодому сопернику по ходу всего матча, Уильямс победил Яня Бинтао в решающем 17-ом фрейме, 9-8.

«Я играю в свой лучший снукер за последние 5 лет и, наконец, добился результата. Соперник меня удивил до глубины души: ему всего 17, но если при отыгрыше оставить биток на расстоянии двух-трех сантиметров от борта, он уже забивает дальний шар, и, причём без особой страховки, с выходом на болкерные. При счёте 3-6 я знал, что стоит мне взять пару фреймов, и он окажется под давлением. Но, боже мой, ему всего 17! Я рад, что завершу карьеру, когда он выйдет на пик формы. У него блестящее будущее» – Марк Уильямс.

Второй рейтинговый титул в сезоне, и двадцатый в карьере, был завоеван на турнире German Masters. Путь к финалу Марка Уильямса: 5-1 Оливер Лайнс, 5-3 Мэттью Стивенс, 5-3 Фергал О’Брайен, 5-2 Мэттью Селт, 5-3 Джимми Робертсон, 6-1 Джадд Трамп.

В финале у Марка Уильямса получалось все – и дальние удары, и отыгрыши, и брейки за 50, и сенчури 110 очков, но, главное, шла невероятно зрелищная игра Уильямса. Грэм Дотт выиграл лишь один фрейм, первая сессия закончилась со счетом 1-7 в пользу Марка. Во второй сессии, за два фрейма, Уильямс довел матч до победы, 9-1.

Третий рейтинговый титул, и двадцать первый в карьере, был вручен Марку Уильямсу на World Championship. Путь к финалу: 10-5 Джимми Робертсон, 13-7 Роберт Милкинс, 13-8 Али Картер. Перед своим полуфинальным матчем с Барри Хоукинсом Уильямс заявил, что в случае успешной игры на Чемпионате мира, он проведет свою пресс-конференцию голым.

Полуфинал прошел в напряженной борьбе, пять раз Марк оказывался в положении догоняющего. Но выиграв два фрейма со счета 15-15 Уильямс вышел в финал Чемпионата мира.

В финале встретились давние соперники и ровесники Джон Хиггинс и Марк Уильямс. До матча безоговорочным фаворитом считали Джона, но выиграл Марк 18-16. Описывать снукерные баталии неблагодарное занятие. Матч, который вошел в историю как один из лучших финалов Чемпионата мира по снукеру, надо смотреть: youtu.be/griNi-DCNFU

Счет по сессиям финального матча Уильямс – Хиггинс: 5-3/ 10-7/ 15-10/ 18-16.

Игроки показывали более чем качественный снукер с результативностью выше 90%. На их счету 30 серий за пятьдесят очков, шесть из них – трёхзначные. На Чемпионате мира Уильямс сделал 12 сотенных брейков, – больше, чем у любого другого участника турнира.

Спустя 18 лет после первой победы на Чемпионате мира 2000 и спустя 15 лет после своей второй победы в 2003 году Марк Уильямс вновь стоял на вершине, он стал трехкратным Чемпионом мира.

В сорок три года он стал вторым возрастным победителем после Рея Риардона, который завоевал титул Чемпиона Мира в 1978 году в возрасте 45 лет.

Марк поблагодарил своего покойного спонсора Рона Скиннера, который умер двумя месяцами ранее, свою жену за то, что она убедила его не уходить на пенсию, и тренера Стивена Фини за то, что он так резко изменил его игру с прошлого года.

Как и обещал, Марк Уильямс пришел на пресс-конференцию без одежды в одном полотенце.

Слово Чемпиону мира:

«Это просто невероятно! Год назад я даже не попал в финальную стадию Чемпионата мира! Играть с Джоном в финале — это замечательный опыт. В матчах с ним всегда нужно быть готовым к тому, что он сделает камбэк, даже если у тебя в активе есть 50-60 очков. Хиггинс наряду с Ронни О’Салливаном лучше всех умеет зачищать стол в таких ситуациях. В последнем фрейме я понимал, что если не наберу достаточно очков, Джон догонит меня снова. Но этого не случилось, и я просто на седьмом небе от счастья сейчас!»

«Если я больше никогда не выиграю ни один турнир, я не буду переживать по этому поводу. Я даже не надеялся, что когда-нибудь смогу сделать что-то подобное тому, что сделал сегодня. Постараюсь впредь не открывать лишний раз свой рот, чтобы не сказать какую-нибудь очередную глупость и не сидеть, как сейчас, без одежды. Но если вдруг я выиграю чемпионат мира и в следующем году, то обещаю, что выйду голым и сделаю колесо!».

Марк Уильямс получил чек на 425000 фунтов стерлингов и поднялся на третье место в рейтинге.

Трехкратный Чемпион мира Марк Джеймс Уильямс М.В.Е. о своей семье:

«Мои мальчики никогда не видели, как я выигрывал Чемпионат мира. Это лучшая победа, которая у меня когда-либо была. Просто потому, что они были здесь рядом. Когда я вернусь, чтобы защищать свой титул на следующий год, они услышат, что меня представляют, как Чемпиона Мира. И не имеет значения, если я проиграю в первом раунде».

«Был период, когда я хотел перестать играть. Но Джоан ставила меня на место и говорила «нет», – пока дети не станут достаточно взрослыми и не закончат школу». *

*У Марка Уильямса и его супруги Джоан трое сыновей: Коннор (2004 г.р.), Киан (2007 г.р.), Джоэл (2013 г.р.).

На ежегодной церемонии вручения наград ушедшего снукерного сезона World Snooker Annual Awards 2018 Марк Уильямс был отмечен в двух номинациях: «Выступление года» – за победу на Чемпионате мира, и по версии журналистов – «Игрок года».

В связи с закрытием двух аккаунтов на youtube заинтересованные любители истории снукера вряд ли смогут посмотреть финальные матчи Чемпионатов мира 2000 и 2003. По нижеследующей ссылке доступен краткий обзор трех финальных матчей Марка Уильямса в Крусибле.  youtu.be/Rj-2FWSTEW0

В сезоне 2018/19 Марк Уильямс выиграл второй календарный рейтинговый турнир World Open.

«В Юйшани в течение всей недели складывалось впечатление, что Уильямс играет с соперниками в «кошки-мышки», экспериментируя, какую фору можно дать тому или иному игроку. В четвертьфинале Джек Лисовски получил на старте три фрейма форы, после чего проиграл пять подряд. В полуфинале Ноппон Сенкхам повел 5-2, но проиграл в контре. Наконец, в решающем матче Дэвид Гилберт оказался в шаге от победы, оторвавшись в счете на четыре фрейма, но, все равно, проиграл.

Первая сессия прошла при инициативе Гилберта, причем сложилось впечатление, что минимальное отставание по итогам девяти фреймов (4-5) – максимум, чего мог добиться Уильямс.

А вот вторую половину матча, Гилберт, и без того проводящий лучший турнир в жизни, начал исключительно сильно. В десятом фрейме в ответ на брейк 58 очков в исполнении Уильямса, Дэвид Гилберт делает клиренс 68. Затем играет два подряд брейка 95 очков. Счет резко вырастает до 8-4. Тринадцатый фрейм Уильямс берет с брейком 54 очка, но Гилберт тут же отвечает серией 84. И это 9-5. Всего один фрейм оставалось выиграть Дэвиду, чтобы впервые в карьере в 37 лет стать победителем рейтингового турнира. Но сделать этот шаг Гилберту было не суждено. Трехкратный чемпион мира резко включил запредельную «скорость», Дэвид Гилберт занервничал, и все это вместе привело к 22-й победе в рейтинговом турнире Марка Уильямса. Пять фреймов кряду берет валлиец, три из них с брейками 76, 72 и 64 очка, и вырывает победу в уже почти проигранном матче, 10-9. Марк Уильямс выигрывает четвертый турнир за последний год и первый, после завоевания третьего титула чемпиона мира, и получает 150 тысяч фунтов стерлингов/рейтинговых очков» — по материалам top-snooker.com

Список достижений за сезон дополняют два четвертьфинала на рейтинговых турнирах Shanghai Masters, German Masters и финал на China Championship.

https://twitter.com/markwil147/status/1119256963026649088?s=20

«Найди действующего Чемпиона мира» – так отреагировал Марк Уильямс на место, которое отвели ему боссы снукера на рекламном щите World Championship 2019.

«Я думаю, что World Snooker предпочитает, чтобы кто-нибудь, а не я, выиграл Чемпионат мира в этот раз. Они считают, что было бы лучше для игры, если бы Джадд или Кайрен или один из китайских игроков выиграли турнир, — они сделают больше для продвижения игры, чем я» — из интервью Марка Уильямса Press Association Sport.

Развивать молодежь за счет изгнания ветеранов – едва ли разумное решение, World Snooker не предусмотрел обиду Уильямса, который откровенно высказал свой взгляд на возрастную проблему, которая беспокоит World Snooker: в 2001 году средний возраст сеянных на ЧМ составил 28 лет, в этом сезоне – 36, что стало высшим показателем с 1987 года.

20 апреля 2019 года стартовал 17-дневный снукерный марафон. По традиции турнир открыл матч с участием действующего чемпиона мира Марка Джеймса Уильямса М.В.Е.

Соперником Уильямса стал прошедший квалификацию Мартин Гулд. Любопытно, что по личке Марк уступал своему сопернику. Но больших проблем у валлийца не возникло. Проиграв первый фрейм, Уильямс выиграл пять следующих, и сохранил лидерство до конца встречи, 10-7. Еще раз Марк доказал правоту своего тезиса: неважно, как ты играл вчера, – важно, как ты сыграл сегодня.

В матче второго раунда соперником действующего Чемпиона мира был Дэвид Гилберт. После первой сессии Уильямс был вынужден обратиться за врачебной консультацией – «Я испугался, потому что не знал, что это такое. Мне показалось, что кто-то ударил меня ножом в грудь. Я все еще чувствую это сейчас, но это далеко не так плохо, как было в пятницу днем. Слава богу, врачи сказали, что это не сердечные проблемы.»

Гилберт сыграл свой матч-реванш, победив Уильямса со счетом 13-9. По итогам сезона Марк остался на третьем месте в мировом рейтинге.

В сезоне 2019/20 рейтинговый турнир Riga Masters начался с форс-мажора: более десяти игроков не добрались до столицы Латвии из Лондона из-за нелетной погоды. Уильямс был вынужден сыграть два матча в один день. Второй матч 1/16 финала он проиграл Ло Хунхао со счетом 1-4.

International Championship закончился для Марка в 1/32 финала проигрышем Джеку Джонсу 2-6, на турнире 6-Reds World Championship Уильямс проиграл Джону Хиггинсу в полуфинале, на Shanghai Masters Марк не прошел дальше 1/8 финала.

China Championship порадовал финалом. Путь к финалу Марка Уильямса: 5-1 Энди Ли, 5-1 Кишан Хирани, 5-3 Ло Хунхао, 5-1 Лука Бресель, 5-1 Дэвид Гилберт, 6-5 Хоссейн Вафаи.

Первая сессия Чемпионата Китая между Шоном Мерфи и Марком Уильямсом закончилась со счетом 5-4, каждый отметился сотенным брейком и тремя полусотнями.

«В самом начале второй сессии Уильямс берет драматичный фрейм. Мерфи пытался вытащить партию при отставании почти в 50 очков, сделал практически все, но не забил последний черный, который достался Уильямсу. Счет в матче стал 5-5. А вот затем последовал рывок Шона. Брейки 75, 76, 103 и 79 очков посыпались на голову Марка Уильямса – 9-5. И это во встрече до 10 побед. Но Уильямс и не собирался сдаваться. Сначала с брейком 73 очка выигрывает один фрейм. Затем еще один. Потом вырывает победу в партии, которая продолжалась более 50 минут. И после этого сравнивает счет, сделав второй сенчури в матче (и на турнире!) – 132 очка. И это 9-9! В контре Уильямс ведет 30:0, Мерфи отвечает брейком 69 очков. Плюс 39 при 35 на столе. Марк пытается найти снукер, но Шон ударом через весь стол ставит победную точку!» – по материалам top-snooker.com

Турнир English Open закончился для Уильямса в 1/32 финала проигрышем 1-4 Майклу Холту.

«Я не уделяю время тренировкам, поэтому не заслуживаю никаких результатов. Честно говоря, иногда я чувствую, что близок все бросить. Я подожду до Чемпионата мира, потом еще раз все взвешу. Я, возможно, не брошу снукер совсем, но посмотрим. Над этим нужно будет подумать, — Марк Уильямс. – У меня полно времени для тренировок, но я постоянно нахожу причины заняться другими делами, будь то гольф, кино или что-то еще. За последние 12 месяцев я, наверное, заходил в свой снукерный клуб раз десять. Мне нравится не играть, что довольно странно для меня. У меня случалось так и раньше, но в этот раз это затянулось намного дольше. Не поймите неправильно, в матче я выкладываюсь на сто процентов. Я просто не могу заставить себя тренироваться».

Защищать титул на World Open Марк Уильямс не поехал, отказавшись от участия в турнире.

«Я собираюсь ездить в Китай раза в два меньше, чем раньше, по крайней мере, пока не вернется азарт к игре», – пояснил Марк.

В ожидании азарта Уильямс не заявился на турниры Northern Ireland Open и Scottish Open. Чемпионат Великобритании Марк покинул в 1/32 финала проиграв 2-6 Майклу Уайту. В канун Рождества Уильямс прошел квалификации к турнирам European Masters и German Masters.

После праздничных каникул стартовал Masters 2020. В матче первого раунда против Стюарта Бингхэма Уильямс вёл 2-1, но затем проиграл 5 партий подряд. При счете 2-6 Марк попрощался с ареной «Alexandra Palace».

В 1/16 финала закончились European Masters и Welsh Open. Турниры German Masters и World Grand Prix порадовали 1/8 финала. Матч первого раунда Players Championship, в котором Уильямс проиграл 0-6 Марку Селби, стал призером по огорчениям в сезоне. Но полуфинал на турнире Gibraltar Open улучшил настроение болельщиков Марка Уильямса.

31 июля в 19:00 по Гринвичу, на арене Крусибла, начался матч давних соперников Уильямс – МакМанус. Первая сессия закончилась со счетом 4-5 в пользу МакМануса, но на следующий день он не выиграл ни одного фрейма. Уильямс победил со счетом 10-5.

«Вчера он переиграл меня, и я был рад, что счет всего 4-5, потому что могло быть 2-7. Сегодня вечером я оказал на него давление, а потом он впал в фрустрацию, и я знал, что смогу обыгрывать его, пока я не допущу глупых ошибок» – Марк Уильямс.

Матч 1/8 финала между Уильямсом и Бинхэмом был упорным, — паритет в матче устанавливался семь раз. Счет по сессиям: 5-3/ 8-8/ 13-11.

«В последней сессии было много давления, я сыграл так сильно, как только мог. Можно, конечно, критиковать мою игру, но вряд ли есть какие-то вопросы по поводу моей смелости. Выступать здесь нелегко, но я боролся. Да, несколько фреймов проиграл вчистую, где-то не забивал простые шары, но таков на данный момент уровень моей формы. Если что-то не получается, я просто стараюсь не думать об этом.» – Марк Уильямс.

Четвертьфинал World Championship 2020 Уильямс – О’Салливан напомнил качели. Счет по сессиям: 6-2/ 8-8/ 10-13.

«Я наслаждался всем матчем. Было в нем кое-что хорошее. Несколько хороших брейков, ударов. Было несколько промахов, но чего вы ожидаете от 25 фреймов? Под конец все свелось к паре плохих ударов. Было бы неплохо сделать счет 12-11 и посмотреть, что будет. Есть причина, по которой я не победил его здесь. Это произошло потому, что он лучший игрок в истории. Он, вероятно, стоил мне как минимум одного, а может, двух титулов чемпиона мира за мою карьеру. Что я могу сказать? Мне просто снова немного не хватило.» – Марк Уильямс.

По итогам сезона Уильямс переместился на 10-ю строчку мирового рейтинга.

Сезон 2020/21 начался с вычета рейтинговых очков. «Марк Уильямс, хоть и выпал за пару месяцев из тройки лучших сразу на 14-ую строчку, по крайней мере в ближайшее время за вылет из топов может не переживать ― новых крупных вычетов уже не последует, и виртуальный пропуск виртуального Мастерса пока ему пальчиком не грозит.» – Александр Бережной (TrehrukiiShaman).

«Марк Уильямс, мальчик из Cwm, который на своих собственных условиях и с помощью своей собственной силы воли добрался до вершины мира снукера.» – Дэвид Хендон.

В последние годы Уильямс часто думал о выходе на пенсию, но после локдауна признался, что ему будет скучно ничего не делать, поэтому он будет играть столько, сколько сможет.

«Я принял решение никогда не уходить на пенсию, и не собираюсь его менять. Хотелось бы посмотреть, на каком месте в рейтинге я буду, когда мне исполнится 50 лет. Если я выиграю еще один турнир, тогда великолепно, если нет, я все равно получу удовольствие от игры.» – Марк Уильямс.