Ронни-просто лучший

Ронни-просто лучший

Глава 13 (2001-2002).

» Выиграть титул ЧМ было здорово, но важно жить настоящимм», — сказал Ронни после победы над Хиггинсом 6-3 и Хендри 9-7, выиграв плей-офф Лиги Matchroom через 2 недели после ЧМ. В сезоне 2000/01 это принесло ему 684 130 фунтов, за победу в 6-ти турнирах из 12, в которых он принимал участие, несмотря на серьезный спад в середине сезона. Он размышлял о ценной работе, которую он проделал в Приорате.

» Это заставило меня взглянуть на то, чем была моя жизнь. Однажды я проснулся и подумал: &Мне нужно внести в жизнь свежую струю, ведь если я этого не сделаю, я все потеряю. Оглядываясь назад на несколько лет, я думаю, что должен был поступить иначе. Моя самооценка была достаточно низкой. Находясь там, я почувствовал себя так, словно больше был не один «. Он не сразу почувствовал себя столь позитивным.

«Я вышел оттуда через 3 дня. Там было чертовски ужасно. Я чувствовал себя словно животное. Там говорят правильные вещи, там юристы, много женщин, несколько известных людей. Я пришел туда нецензурно ругаясь, чувствовал себя странно. Примерно через неделю я всем им стал по душе».

Почему же он должен был быть удивлен…. Ни у кого нет оснований не находить Ронни симпатичным и представительным, или представить, что он будет судить о том, насколько успешным он был. Но также понятно, что Ронни чувствовал себя лучше по причине того, что признал свою связь с 4- х летней дочерью Тейлор Энн, первоначально вопреки желанию ее матери, Салли Магнус, которая сказала ему : » Она тебя не знает, и я не хочу, чтобы ты заморочил ей головум». Первая встреча Ронни с ней произошла в январе 2001 года , во время его спада в середине сезона. Поначалу, в панике, он не признавал отцовство, тогда он просто согласился на финансовое урегулирование; но со временем он осознал, что это было уклонением и отрицанием даже собственных чувств и обязанностей. » Это было то, что было у меня на уме. Я понял, что у меня есть маленькая дочь, моя плоть и кровь. Я хотел увидеть ее. Я боялся, что она вырастет и подумает:  «Где же мой папа? Он никогда не приходил ко мне» . Ронни, воспитанный в близкой и любящей семье, не хотел видеть себя в столь неблагоприятном свете. Другими словами , это было отвратительно для чувства его собственного достоинства. По мере того, как развивались его отношения с маленькой дочерью, у него исчезал источник вины , который мог затуманить его разум: » Она прекрасная, красивая маленькая девочка. Я стараюсь проводить с ней хоть какое-то время хотя бы раз в неделю, и это замечательно. Это так приятно. Я раскрашивал с ней картинку, и это было так здорово. Мы часа 2 не разговаривали друг с другом, так были увлечены этим. Я размышлял: » Прошло 2 часа, и я ни о чем не думал.»

Признание его ответственности перед Тейлор-Энн со всеми вытекающими чувствами, было шагом к тому, чтобы сделать его жизнь более разнообразной, а не просто чередой снукерных матчей, без особенных событий между ними. После того, как эйфория от завоевания титула ЧМ сошла на нет, ему пришлось столкнуться со множеством реальных проблем. Защищаясь от наступления беспокойства или депрессии, первоначальный импульс Ронни всегда состоял в том, чтобы прожить свою жизнь быстрее, лишь для того, чтобы неизбежно вызвать синдром » то, что идет наверх, должно упасть «. Он не единственный элитный спортсмен, с которым это случилось после пика опыта. Было израсходовано столь много адреналина, что это вызвало эмоциональное истощение, которое углубляется в депрессию.

Озабоченность реализации жизненных амбиций может скрывать неразрешимые проблемы. Реализация этих амбиций может обернуться неожиданными побочными эффектами. Покойный комик, Фрэнки Хауэрд, был одержим идеей занять первое место в Лондонском Палладиуме. Как только он сделал это, он впал в глубокую депрессию.

» Я сделал это, но, кроме начального максимума, для моего самочувствия это не имело никакого значения» , — резюмировал Фрэнки свою реакцию, и именно такую реакцию испытал Ронни летом 2001 года. В 25 лет он неохотно приспосабливался к вероятности того, что он никогда не будет чувствовать тоже самое в отношении снукера, как было, когда был молодым, и что классные снукерные времена с его отцом не повторяются.

» Когда мне было 10, я просыпался с утра и не мог дождаться, когда окажусь у стола. Я перепробовал все , чтобы вернуть это чувство. Я спросил об этом свою мать. Она ответила : » Нет, ты был очень счастливым ребенком. На что я сказал : » Что же пошло не так? Что со мной происходит?» . Очевидно, было нереально, что в отношении снукера в 25 лет он чувствовал тоже самое, что и в 10, но даже в этом он был прав. Частично проблема заключалась в его огромной ответственности перед своим талантом. Будучи самым природно-одаренным игроком, когда-либо державший кий в руках, он прекрасно понимал, насколько он хорош, и это ставило его в положение, при котором что-либо меньшее, чем могущественное достижение и пиковая производительность считалась неудачей.

Теперь же, поднявшись на вершину своей профессии, его стремление было вовсе не тоже самое. Он должен был работать столь же усердно и терпеть столько же, чтобы просто оставаться на одном уровне. Ронни провел большую часть этого лета, оттачивая свою физическую форму в спортивном клубе Dagenham, бегая по несколько миль в день, и записавшись в знаменитую футбольную команду «Арсенал», но его возвращение к соревнованиям в защиту титула Кубка Чемпионов закончилось на групповом этапе на 4 игрока. Он выиграл у Джимми Уайта 5-3, но проиграл Кену Доэрти 4-5 и Питеру Эбдону 1-5. Также ему не хотелось играть на Scottish Masters, отчасти потому, что его 18-летняя сестра Даниэль, и 22-летний парень, имя которого не сообщалось, были арестованы по подозрению в хранении наркотиков с целью сбыта. Полиция была вызвана из-за ссоры Даниэль с этим парнем . Существенно изменилось и то, что друг Ронни, Дэль Хилл, больше не путешествовал с ним по турнирам, и не давал ему постоянной моральной и практической поддержки. Вместо этого, Ронни появился в Мазервелле с Фрэнком Адамсоном, опытным тренером из Бристоля.

» Дейль для меня как семья, но это было деловое решение» , — сказал Ронни. » Мне пришлось попробовать что-то другое, и Дель сказал мне , что если он выполнил свою задачу, я должен найти кого-либо еще. »

Сразу же после завоевания титула ЧМ, это изменение казалось странным. С тренерской стороны вклад Хилла был действительно невелик, но очень значительным с точки зрения личной поддержки. Что касается техники, то она была достаточно хороша для выигрыша титула ЧМ, но Ронни сказал: » Я не предубежден, Фрэнк научил меня кое-чему полезному. Я не нашел совершенства, но это не то, чего я хочу. Я хочу последовательности, а это то, что нужно всем лучшим спортсменам. «

Неизвестно, заключался ли этот секрет в его умственном равновесии или каких-то технических изменениях , в различных тренировочных рутинах . Играя » я считаю , неплохо в неоднородных фреймах», выиграв 6-3 у Мэттью Стивенса , против Марко Фу негатив вернулся. » Даже лидируя 5-2, я продолжал думать , что проиграю» , — сказал Ронни. » Я безумно нервничал , и это было ужасно» . Он выиграл 6-3, но в финале уступил 6-9 Джону Хиггинсу. Это счет, который по словам Ронни &выглядит ближе, чем на самом деле» . Изменчивость его настроения была наглядно продемонстрирована на British Open в Ньюкасле. В матче last 16 он проигрывал 0-3 Джо Свэйлу, но затем сотворил 2 сенчури подряд — 102 и 131, сократив дефицит до 2-3, затем по течению счет стал 2-4, но в конце концов он &вырезал& финиш, победив 5-4. Предпоследний фрейм он взял тотал-клиренсом 143, и позволил Свэйлу в 3-х последних фреймах взять лишь 29 очков.

» Даже при счете 2-4 я никогда не помышлял о проигрыше» ,- сказал Ронни, который, победив Марко Фу 5-2, не мог отбросить мысли о проигрыше. » У тебя должна быть надежда, и ты должен бороться. В прошлом были времена, когда я думал, что не стоит бороться изо всех сил, поскольку полагал, что это произойдет в следующем матче. Теперь же, у меня есть определенная последовательность, и я чувствую, что могу быть ближе к тому, чтобы найти эту волшебную искру».

В 1/4 Ронни вновь сыграл отлично, обыграв Алана МакМануса 5-1, но против Грэма Дотта, в 1/2, черное настроение Ронни накрыло его словно саван. Несмотря на то, что у Дотта, впервые в этом сезоне попавшему в Топ-16, высший брейк матча был всего 40, и лишь два за 30, он выиграл 6-4, и был » смущен тем, как отвратительно я играл» . В 7-ми предыдущих матчах он даже не приближался к победе над Ронни. Спешащий, безрассудный и неосторожный Ронни признал 2 фрейма, которые математически он все еще мог выиграть без необходимости снукеров. На пресс-конференции его глаза были двойными лужами отчаяния . Он предпринял одну короткую попытку трактовать свое поражение как очередной снукерный поединок (» выиграл лучший игрок» ), а затем признался: » Я был несказанно рад проигрышу. Мысль о том, чтобы сыграть еще один матч, заставила бы меня свисать с ближайшего моста. Это сбивает меня с толку и причиняет боль . Полагаю, я должен принять это. Мне 25 лет, я должен быть на пике своей карьеры, но я просто чувствую оцепенение. Ты не можешь играть фантастически постоянно, и все идет своим чередом, но это было ужасно. «

Но будто этого никогда не было, Ронни снова блестяще стартовал на Кубке LG в Престоне, сделав свой 5 брейк 147 в предпоследнем фрейме выигранного матча 5-1 над Дрю Хенри, который вывел его в четвертьфинал. Макс был сделан за 6 мин 36 сек. Это был второй самый быстрый максимум из зарегистрированных. Это не повлияло на его рабочую дисциплину. » Я оставался терпеливым и держал все в своих руках, собрался в последнем фрейме. Я доволен этим также, как и своим максимумом» .

На следующее утро Гордон Берн, писатель, который периодически освещал мир снукера, прибыл в гостиницу Ронни для интервью, и обнаружил, что он предстал » помятым» , признавшись, что всю ночь не выключал телевизор, почти не спал, думая, что никогда не сможет выиграть еще один турнир в своей жизни. Он как будто использовал свой запас того, что спортсмены называют адреналином; у него не было защиты от темных, пессимистических мыслей. В этот день Ронни уступил в 1/4 Питеру Эбдону 4-5. Уступая Эбдону по ходу 1-3, укравшему 4-й фрейм, когда ему требовалось 3 снукера, Ронни восстановил статус-кво -4-3( его соперник в этих 3-х фреймах не забил и шара), и был готов выиграть 5-3, пока элементарный позиционный удар пошел не так. » Если ты не можешь распорядиться шаром в такой ситуации , ты не заслуживаешь победы» , — позже сказал Ронни. Выходя из снукера за желтым в решающем фрейме, Ронни решил врезаться битком в пирамиду красных, бесплодно надеясь, что один из них, отколовшись, упадет флюком. Возможно, играя не столь сильно, красный вполне мог выйти на игру, но, как оказалось в итоге, Эбдону достались красные на блюдечке с голубой каемочкой, и он не дал Ронни ни единого шанса. Когда была альтернатива, больше всего не доверял удаче. » Я вовсе не с нетерпением жду возвращения домой, ведь это 240 миль» .

Проигрыш в 1/4 European Open на Мальте Стивену Хендри 4-5 означал, что первые 4 месяца сезона 2001/2002 прошли без побед Ронни. Он играл неплохо, за исключением матча с Доттом, но не всегда демонстрировал свои лучшие качества. Он » не был доволен» своим игровым стандартом против Хендри, который не мог победить его 27 месяцев. » Я не набирал достаточно много очков, и допускал глупые ошибки, не оказывая на него никакого давления. Это был крайне неудачный матч. Он только что сыграл последний фрейм лучше меня. Это так просто» .

Титульная засуха Ронни, казалось, почти наверняка продолжится, когда он сильно отставал от Эбдона 1-6 в их матче 1/4 UK Championship в Йорке. В этот период Эбдон набрал 248 безответных очков, и даже фрейм, выигранный Ронни, был после того, как ему был необходим снукер. Отставая 4-8 в вечерней сессии, Ронни висел на краю пропасти. Эбдон вел 40 очков, что предвещало взятие решающего фрейма, но Эбдон оставил красный в губке лузы. Ронни был так близок к проигрышу, что смирился с этим. Но после ошибки Эбдона он внезапно получил все. Сделав клиренс 74, в оставшихся 4-х фреймах он обошел Эбдона 373-72, сделав очевидно непринужденный брейк 85 в контровом фрейме, и вырвал победу 9-8. » Я просто стал копать глубже, и в конце концов ожил» , — объяснил Ронни. » Питер мазанул пару важных шаров, толпа встала на мою сторону, и все перевернулось. Все шло как по маслу, и в контровой партии я не чувствовал никакого давления» .

Одновременно на другом столе Уильямс также камбэчил, отставая на 4 фрейма при 5-ти оставшихся, и победил Хендри, в полуфинале он продемонстрировал перфоманс, который он назвал »  одним из лучших в моей жизни » , хотя Ронни по-прежнему побеждал его 9-6. » Меня словно пронзила электрическая волна, ведь для меня это такой классный результат» , — сказал Ронни. » Марк — классный игрок. Я весь день лез из кожи вон, но продолжал играть в смелый снукер. Фактически я не промахивался, и все равно его было трудно победить.»

Все еще преисполненный уверенности, Ронни понадобилось всего 2 часа, чтобы одолеть Кена Доэрти 10-1, тем самым заполучив свой третий трофей Чемпионата Великобритании. Его неуловимое оптимальное состояние ума испарилось на Рождество. Вернувшись к работе, он должен был выиграть последние 2 фрейма, чтобы сломить сопротивление Яна Маккалоха (5-4) в первом круге Welsh Open, но затем он проиграл 4-5 Полу Хантеру, который выиграл первый рейтинговый титул в карьере, которая трагически оборвалась смертью от рака в 2007 году, ему было только 27 лет.

» С качеством игры молодежи сейчас невероятно трудно брать крупные призы. Прошли те дни, когда Стивен Хендри галопом выиграл 36 матчей на высшем пилотаже.» , — сказал Ронни, который на Мастерс со счета 5-2 уступил 5-6 Джимми Уайту. Этот результат оставил Ронни » злым, невероятно злым «, хотя он отказался объяснить причину. » Это то, что я не собираюсь оглашать прессе.»  Это должно было остаться загадкой, хотя даже в начале матча он не продемонстрировал свои обычные полномочия. Уайт подытожил: » Я играл отвратительно, но он не лучше, но я выиграл, результат — это главное «.

Ронни могло прийти в голову, что лишь Стив Дэвис, Стивен Хендри и Джон Хиггинс параллельно владели титулами Чемпионов Мира, Великобритании и Мастерс, но такое давление обычно не влияет на Ронни, и возможно, в конце концов он даже не думал об этом. Ронни начал China Championship довольно неплохо, не только сделав брейк 109 в контровом фрейме (5-4) против Али Картера, но и поддержал несколько смущенный китайский пресс-корпус с исполнением темы мелодии из телесериала » Счастливые дни» . Также он победил Уайта 5-1, но затем уступил в 1/4 3-5 18-ти летнему Марку Селби, который только что отправился в долгий путь, который приведет к тому, что он станет 3-х кратным ЧМ. » Если честно, мне все равно. Я очень рад, что меня обыграли» , — сказал Ронни, который в отчаянии проявил склонность к самоуничтожению, потеряв 3-й фрейм на розовом, после чего уступал 1-2. » Я был бесполезен» , — сказал Ронни в суждении, которое расходилось с его брейком 126 во 2-м фрейме. «Я сыт по горло» , — сказал Ронни. Селби не мог поверить масштабам краха Ронни: » Мне было интересно, что делал Ронни, ведь в первых трех фреймах он играл в правильный снукер «.

В Бангкоке на Thailand Masters Ронни сразу же одолел Джеймса Уоттану 5-2 (» Я испытывал к нему сочувствие, поскольку знаю, каково это, когда игра становится реально сложной и все идет не так, как надо» ), и играл очень прилично до счета 4-1 с Марком Кингом, хотя при счете 4-4 он выглядел как проигравший, пока не вырвал победу (5-4) на финальном черном гениальным клиренсом 41. Кинг, как и Эбдон, и Дотт — одни из тех соперников, которых Ронни частенько расстраивает. » Я думаю что снукер-это искусство, и мне больше всего нравится, когда я как рыба в воде, и не по душе, когда шары неловко разбросаны и на столе хаос» . Вероятно, Ронни не в первый раз был достаточно счастлив проиграть, но только не Кингу, сопернику с детства. » Я знаю, что прошел, но я разочарован. В моей голове что-то происходит, и я озадачен. Это особенная вещь и кое-что, что я должен преодолеть. Я бы хотел рассказать вам, что это такое, но если бы я это сделал, это стало бы преимуществом для любого, с кем мне приходилось или придется играть. Скажем так, — это из области психологии. » 

Его противник по 1/4, Стивен Хендри, неизменно мотивировал его гораздо больше, и с чистой победой 5-3 он попал в полуфинал. » Я играл достойно, но не блестяще» , — сказал Ронни. И в этом был весь Ронни. Словно его интерес мог проснуться лишь тогда, когда у него была возможность показать свой прорыв во всей его бесподобной беглости, он сотворил брейк 135 против Марка Вильямса, но все же уступил 2-5, в то время как валлийский левша, уже выигравший China Open, продолжил в том же духе, и оформил Дальневосточный дубль.

» Когда меня обыгрывают — мне больно, но не настолько, чтобы реально это беспокоило меня. Когда я чувствую это, то неважно, что на носу, будь то Таиланд, или Китай, Чемпионат Мира, или про-ам турнир. Я сделал то что хотел, выиграв Чемпионат Мира. И если я снова никогда не возьму кий, теперь уж меня не будет это беспокоить. Снукер — всего лишь средство достижения цели. Это помогает мне оплачивать ипотеку и мой образ жизни. «

Почти всегда очень открытый на пресс-конференциях, Ронни дал два односложных ответа после проигрыша своих вступительных матчей на Irish Masters 2-6 Мэттью Стивенсу и 3-5 Барри Хокинсу на  Scottish Open. У него сложилось впечатление, что ему все равно, выиграл он или проиграл, но он вышел из глубин этой депрессии как раз к чемпионату мира, и в день его открытия прогрессировал с 3-3 до 9-3 и 10-5, победив Дрю Хенри. » Я действительно рад, что наконец-то закрепился в действии. Рано проигрывать и смотреть за всеми остальными по ТВ — это просто ужасно, — сказал он, памятуя о своем поражении в первом круге 9-10 Дэвиду Грэю двумя годами ранее. » До перерыва мне было неинтересно, но я сказал себе, что должен собраться с мыслями. Если честно, я думал о том, что собираюсь делать после чемпионата. Где-то наполовину я был на пляже, но я беспокоился о последствиях. Когда меня ничего не беспокоит, я начинаю волноваться. Я надеюсь, что смогу держать себя в форме. В Великобритании мне это удалось. Я чувствую, что в глубине души у меня что-то есть, и хотя это может прозвучать странно, я увереннее, чем в прошлом году. В этом сезоне я мало тренировался, но со времен Irish Masters я тренировался по 4 часа в день, и эта проницательность окупается. Если отвергнуть это, игра может оставить вас с носом. Чтобы быть лидером в своем спорте, вы должны тренироваться, независимо от того, сколько у вас таланта. Я ездил на турниры, по нескольку недель не беря в руки кий, но благодаря этому я знал, что мне придется столкнуться с проблемами » .

Это был Ронни в его самом зрелом и разумном проявлении. Через несколько дней ему было суждено стать незрелым и иррациональным. После подавления Роберта Милкинса 13-2, он устроил себе выходной для визита к мануальному терапевту из-за » больной спины «, которая с перерывами беспокоила его около года и заставляла чувствовать себя » возбужденным и раздражительным» . Но признаков этой проблемы не было в его победе в 1/4 над Стивеном Ли 13-10, который цепко держал его после первых 2-х сессий 8-8. Счет стал 10-10, но Ронни перешел на овердрайв с брейками 82, 102 и 113 , выиграв 3 необходимых фрейма всего за 29 минут. » Стивен продолжал цепляться, но когда матч вышел на финишную прямую, я понял, что должен прибавить в скорости, и каким-то образом я нашел нужную форму. Я ощущал себя расслабленным, и сделал бы это, даже если бы счет был 12-12, поскольку я не беспокоился о победе или поражении. У меня такое дурашливое настроение, и для меня это не имеет значения» .

Ронни играл достаточно хорошо для сохранения титула ЧМ, но без особой нужды наносил себе ущерб, оскорбляя Хендри накануне их полуфинала, говоря что он » не уважает его» . Предлогом для этого необычного замечания был инцидент во время их полуфинала 1999 года, когда рефери объявил Ронни мисс, который, по мнению Ронни, Хендри должен был принять. Хендри или кто-либо еще не вспоминали об этом инциденте, и казалось невероятным, что Ронни мог так надолго затаить обиду просто потому, что рефери назначил пенальти, который Хендри не видел причин не использовать. В худшем случае Хендри был виновен в том, что он играл после решения судьи, которое все спортсмены обучены принимать. Как и у большинства игроков, у Хендри очень развито чувство честной игры, которое никогда не демонстрировалось более поразительным образом, чем в решающем фрейме его финала 1994 года против Джимми Уайта. Когда он получил свободный шар, он попросил рефери проверить его, поскольку не хотел некорректного решения, которое хоть и незначительно, но ставило противника в невыгодное положение. Рефери изменил свое решение, но Хендри все же выиграл 18-17.

Ронни утверждал, что ему всегда приходилось играть роль второй скрипки после Хендри, когда он был в конюшне игроков под управлением Йена Дойла, и Дойл играл в » игры разума»  во время их полуфинала 1999 года. Дойл отверг это утверждение как » мусор», но добавил: » Стивен получил степень особого отношения по шкале того, что он выиграл. Он очень важный клиент не только для нас, но и для спонсоров, которых мы представляем. В противном случае все наши клиенты получают равное отношение и наши лучшие условия «. Дойл был ярым сторонником строгой дисциплины. Правильно или нет, но все должно было быть сделано как надо, или не делаться вообще, но, уделяя внимание деталям, он был менеджером, который, буквально, никогда не спал. » Я буду скучать по звонкам в полночь, поскольку, так или иначе, частичка Ронни всегда со мной.» , — лаконично заметил Дойл, когда расстался с Ронни в марте 2001 года, за 2 месяца до окончания его самого успешного сезона, в котором он выиграл титул Чемпиона Мира, и пять других. » Когда Ронни пришел ко мне, у него было 25000 фунтов. Когда 3,5 года спустя ушел, он стал миллионером в активах и деньгах.»

Их расставание произошло из-за бонусов лояльности WPBSA к нескольким ведущим игрокам, чтобы ослабить влияние Дойла, ее главного критика, и в частности, помешать любым планам его компании TSN ( переименована в 110 sport, дабы избежать путаницы с канадской вещательной компанией The Sport Network) для создания конкурирующего тура. Ронни, который находился под политическим влиянием своего старого друга Дела Хилла, черлидера комнаты игроков WPBSA против 110, хотел взять деньги из бонуса лояльности, а Дойл продолжал управлять им. Дойл отказался.  » Деньги WPBSA в целом принадлежат всем ее членам, включая и моих игроков, и не должны таким образом распределятся среди выбранных игроков» , — сказал Дойл. Причина этих эксклюзивных контрактов исчезла, когда 110 отозвал все планы на конкурирующий тур. » Я рад, что ушел от всего этого (управления Дойла), поскольку я добился большего успеха, так как просто сделал свое дело» , — сказал Ронни, хотя из 6-ти титулов, которые он выиграл в сезоне 2000/01, три случились под управлением Дойла, а в сезоне 2001/02 он выиграл лишь 2.

» Хендри мне не по душе. Он может что-нибудь показать в матче, но это не будет беспокоить меня. Даже если бы он предстал передо мной лунатиком, я бы просто сказал: &Возвращайся к своей грустной, маленькой жизни» . Хендри холодно ответил: » Все, что происходит вне стола не имеет значения.&

Озабоченность Ронни оставалась в силе из-за реальных причин повышения эмоциональной температуры, хотя отмечалось, что он проводил много времени с принцем Насимом Хамедом и его братом в разговорах о боксе. В матче необычайно высокого стандарта, Ронни лидировал после первой сессии 5-3 , после 2-й уступал 7-9 , в которой Хендри соорудил брейки 125, 122 и 124. После 3-й сессии установился паритет 12-12, в которой Хендри сделал 2 сотни против одной Ронни, после чего Стивен сделал фирменное ускорение и победил 17-13. » Это Чемпионат Мира, и не нужно большей мотивации чем эта» , — сказал Хендри, который отказался участвовать в клеветническом матче с соперником, который привнес в процесс неприятный запах враждебности. Ронни признал качества Хендри как игрока, но все еще отстаивая свою раннюю атаку на его целостность, и другие пренебрежительные замечания.

«Стивен — классный игрок. Он доказывает это снова и снова, и как к игроку, к нему нет вопросов. Он оказывает на вас давление, и сохраняет под ним, поэтому он величайший игрок, который когда-либо жил. » Я никогда не говорил, что Стивен не великий игрок, поскольку он и есть такой, и он был одним из моих кумиров, когда я был ребенком. Он фантастический соперник. Но мне по кайфу делать комментарии. Это создало отменную атмосферу, и немного оживил матч. Было настоящее напряжение, было великолепно. Что может быть лучше, чем неприязненный матч? Я бы с радостью уничтожил его и отправил домой, но он сам отправил меня домой, поймав меня на крючок» .

Глава 14 (2002/03).

Неудивительно, что со стороны Хендри сквозила прохлада, когда он в следующий раз встретился с Ронни на турнире открытия сезона 2002/03, хотя это не помешало ему насладиться &всем, кроме результата&; после того, как Ронни победил его 6-3 в полуфинале Scottish Masters. В прекрасном настроении, в финале Ронни побил Хиггинса 9-4, тем самым выиграв этот титул в 3-й раз за 5 лет, но благодаря трудовому анализу осознал, что его разговоры о Хендри и Дойле в Крусибле несколькими месяцами ранее были не только несправедливыми, но и контрпродуктивными.

 » Для меня Йен был отличным менеджером, и мне нравился этот человек «, — сказал Ронни на последнем приеме. » Я 2 часа провел с Назом ( Насимом Хамедом) в его спортзале, и разговоры о боксе запали в мою голову. То, что я сказал о Стивене — это было не от меня и не мое. Это было похоже на болтовню другого человека. Хуже всего то, что Стивен перестанет общаться со мной » .

Признание того, как Хамед повлиял на него показало, что иногда он все еще был легкоуправляемым. Его попытка восстановить мосты приветствовалась, тем более, что несколькими днями ранее, он несправедливо и публично считал Дойля ответственным за многие проблемы в его игре. На более непринужденной ноте Ронни обьявил о новом коммерческом предприятии-магазине нижнего белья для женщин и геев в Лондонском Сохо. » Я не думаю, что игроки должны просто полагаться на снукер «, — сказал он.

На столе его отношение к игре было идеальным, но нетерпение и следы паранойи проявились на Кубке LG в Престоне , где он оспаривал место в 1/4 с талантливым, но нестабильным Майклом Холтом, общеизвестно резким игроком и неосознанно, одним из главных корчащих рожи лиц. » Я боролся со своей игрой, и некоторые из тех маленьких хитростей, которые использовал Майкл, таких как гримасничанье и хлопанье по столу, достались мне. Я подумал, что он заводит меня, но потом понял, что он такой, какой он есть» , — сказал Ронни, который выиграл 5-3, уступая по ходу 1-3. Это была неделя, когда Крис Смолл, высокий шотландец с хроническими проблемами со спиной, заставившими его покинуть снукер, выделился из общего хора, обыграв Джона Хиггинса 5-1, Ронни 5-1, а в финале Алана МакМануса 9-5 , тем самым выиграв изменяющий жизнь первый приз в 82 500 фунтов. Ронни признал, насколько удачно Смолл сыграл против него, но назвал свое выступление неприемлемым. » Моя голова, должно быть, худшая в мире.» 

Перфекционист до мозга костей, Ронни набрал 355 безответных очков, сделав брейки 123, 83, 64 и 82, обыграв Доминика Дэйла 5-1 в его первом матче на British Open в Телфорде, но при этом описал свой перфоманс как не слишком впечатляющий: » Я рано стал промахиваться, но это лишь потому, что я не столь хорош. Я наблюдал за собой, однозначно, я не идеален. Это неплохо, теперь я знаю причины беспокойства о своей игре. Я буду продолжать играть до тех пор, пока я в топ-16, но меня не удивит, если я выпаду оттуда, поскольку стандарт игры настолько высок, что в конце концов меня обгонят.» 

Затем он проиграл высококачественный матч Полу Хантеру 4-5, который и выиграл титул. Ронни сделал 2 сотни, но если потом его послушать, кто бы мог подумать, что он изо всех сил пытался набрать 30 очков. » Если честно, я не разочарован. Я счастлив, что меня победили, ведь я почти ожидал этого. Я не собираюсь говорить об уходе из снукера, это меня больше не беспокоит. Я просто буду появляться на турнирах и стараться наслаждаться процессом как можно больше. «

Несмотря на то, что он играл хуже, чем было, его победное выступление 9-7 над Марко Фу в первом матче Чемпионата Великобритании было ровным. Эту и другие недавние победы он объяснил » комбинацией хорошей игры в неоднородных фреймах и моих соперников, помогающих мне» , но дал подсказку по поводу диких колебаний его мыслительных процессов, когда он добавил: »  Иногда я луплю по шарам и думаю, наберу ли я 20 очков; в другой раз я сыгрываю первый красный, и начинаю думать о награде за высокий брейк» .

Ему было не до этого, когда Дрю Хенри, номер 22 рейтинга, одержал победу всей своей карьеры, обыграв в 1/4 Ронни 9-4. » Попросту я не вошел в игру, и меня уничтожили «, — сказал Ронни, который сигнализировал об окончании защиты своего титула, откусывая кончик кия, пока находился на арене.

»  Я не могу понять, что пошло не так, и даже не хочу об этом думать. Я безумно расстроен, ведь все мое еще в игре «. В 1994 году в Великобритании я проиграл Кену, и имел в виду именно это, когда сказал, что хочу уйти на пенсию. Это дошло до меня и продолжало навязываться многие годы. Я не чувствую себя особо разочарованным, но знаю, что завтра будет больно. Это больно.»

В более уравновешенном настроении на Welsh Open в Кардиффе Ронни победил Энтони Хэмилтона и Тони Драго. » Я играл хорошо, хотя оба матча закончились 5-4 «, — сказал Ронни, который затем проиграл Фу 3-5. Накануне открытия своего нового магазина нижнего белья Ронни начал свою компанию Masters с победы 6-1 над Джо Перри, включающая брейки 112 ( 14 красных/14 черных), 96 и 105, но в итоге в 1/4 уступил Доэрти. В этих переменах ментальная суматоха не сыграла никакой роли, последняя из которых была приписана искусно проработанному брейку 59 от Доэрти, который был решающим. » Проигрывать очень печально, но Кен заслужил победу после такого брейка под давлением» , — сказал Ронни. Это были всего лишь 2 примера нормальных взлетов и падений в результатах у ведущих игроков, поэтому Ронни не потребовалось кардинального изменения формы или отношения к победе на European Open в отеле Palace , Torquay. Не то что бы это было легко, но Ронни одолел Холта 5-3 с брейком 91, и потом признался: » Я невероятно нервничал, и мне трудно преодолевать сложности. В моей игре чего-то не хватает, мне трудно вернуться к своей обычной игре» .

Обыграв Дэйва Финбоу 5-3, он начал с сенчури 121, в середине со 129, а в концовке со 102, но все же прокомментировал: » В наши дни это нелегкая работа» .

Сенчури 139 стал его прощальным выстрелом в поражении 2-5 от Стивена Ли, который мог бы впервые вывести его в рейтинговый полуфинал со времен его поражения от Хендри на Чемпионате Мира 2002. Едва ли его настроение было более оптимистичным.

» Атмосфера была великолепной, играть было приятно. Мне было в кайф забивать каждый раз, когда я получал шанс. Я сейчас сосредоточен все время «, — беспечно сказал Ронни, и что печально, зная, что это не будет длиться вечно. » План игры состоял в том, чтобы просто сконцентрироваться на себе и забыть, с кем я играю «, — добавил он, обыграв в Торки 6-3 Питера Эбдона, чем достиг своего первого финала рейтингового турнира за последние 15 месяцев.

» Если игроки побеждают меня, они должны победить Ронни О’Салливана — игрока в снукер, а не просто Ронни О’Салливана. Просто-напросто я осознаю, как важно предоставить себе наилучший шанс выиграть каждый матч. С приближением Крусибла я очень хотел попасть в финал. В преддверии Шеффилда я хотел выиграть 2 турнира, и я чувствовал, что могу оказаться в дурацком положении, но меня это совершенно не беспокоит. «

Было бы легко разрекламировать финал Ронни/Хендри как матч обид, но он проводился с образцовым профессионализмом. Ронни принес извинения за свои замечания накануне полуфинала ЧМ 2002, но Хендри потребовалось больше, чем просто извинения, чтобы простить его, но спустя годы их отношения могли свидетельствовать, что он наконец-то сделал это. На этой неделе Хендри впервые рассказал об этом инциденте.

» Сейчас я не разговариваю с Ронни. Отчасти из-за его пресс-конференции в Крусибле, на которой он сказал, что собирается подцепить меня на крючок и отправить домой. На самом деле, так говорить ничего не значит, кроме как рассказать о том, что произошло 3 или 4 года назад; говорить, что я никогда не принимал его мисс, равносильно назвать меня мошенником, а это полный абсурд. Однажды мне не хватало мисса, который я не принял бы против Джимми Уайта. Это было в финале ЧМ и могло стоить мне финала. Никто даже не смог вспомнить, о чем говорит Ронни. Позже он сказал: &Я отправлю Стивена обратно в его унылую, жалкую жизнь. Ну, я полагаю, что несколько человек просто-напросто полюбят мою унылую и жалкую жизнь. И уж точно я бы не стал обменивать ее на Ронни. Я и Ронни прекрасно ладили, но он покинул нашу конюшню (110 sport), как и Джон Хиггинс. Я не думаю, что они смогли бы справиться с тем, что они были бы вторым номером после меня, хотя они и получали финансовую выгоду от участия в компании. В конце концов, это было похоже на то, что на один турнир Ронни станет твоим другом и заговорит с тобой, а на следующий нет. Это было так непредсказуемо, и я подумал, что в этом нет никакого смысла. Так что я просто отрешился от этого. Теперь мы в коридоре мы просто обходим друг друга стороной, не говоря ни слова. Ох, я смею сказать, что это дойдет до стадии, когда мы скажем друг другу привет, но это уже никогда не будет как прежде, поскольку всегда будешь удивляться, когда он выкинет что-либо подобное.» 

Финал, один из лучших за всю историю игры, к сожалению, не показанный по ТВ, показал как Хендри и Ронни, в его самой стабильной форме, смогли исключить эмоции за столом. Ронни, начав со 140, выиграл 9-6, сделав 3 сенчури. Хендри сделал 2. 15 фреймов были закончены в среднем за 10 минут каждый. » Это может прозвучать странно, — сказал Хендри, но мое безбрейковое время стоило мне матча. Каждый раз, когда я оставлял Ронни дальний красный, он каждый раз, кроме одного, забивал его. » Это, по его словам, опять-таки исключая личные проблемы, » действительно приятный матч во всех отношениях» .

Ронни снова всю неделю играл великолепно, выиграв Irish Masters, впервые преобразованный в рейтинговый турнир. » Снукер — это просто игра, в которую ты играешь с шарами и кием. Глупо даже говорить об этом. Я играю просто ради удовольствия. Я хочу наслаждаться. Победа и поражения не важны. » Эти замечания были сделаны с большим скептицизмом. » Победа и поражение не имеют значения, если вы не проиграете» , как правило, считается более реалистичным. Тем временем, Ронни попал под постоянный прессинг в финале против Джона Хиггинса, сопоставимого по качеству с European Open, и превосходящего его в драме. В последних двух фреймах произошел обмен любезностями: 123 от Хиггинса, 123 от Ронни с итоговой победой Ронни 10-9. Хиггинс сказал: » Это был лучший матч, в котором я когда-либо участвовал. Половина меня разочарована тем, что я проиграл, а половина довольна тем, как я играл. Я ни на что не жалуюсь, поскольку брейк Ронни в контре был фантастическим» .

Против Хендри в Торки, и Хиггинса в Дублине, Ронни доказал, что его лучшие результаты были лучше, чем у кого-либо еще. Казалось, на этот раз у него все должно было идти как по маслу, но, судя по всему, он нашел способ создать себе проблемы. Он решил сделать это, безнаказанно издеваясь над Марком Уильямсом. Продвигая первый том своей автобиографии, в таблоиде он сказал о Уильямсе: » Я не думаю, что кто-либо в игре любит его. Он вводит всех в заблуждение» . Уильямс ответил откровенной оценкой Ронни: »  Если ты идиот, ты будешь говорить чепуху. Когда мы встретимся в следующий раз, это будет означать немного лишней раздражительности.»  Услышав это, Ронни решил снова нанести удар. » Марк должен быть благодарен, что он упоминается в моей книге. О нем никто не будет писать книги, ведь он не интересен. Когда ты крут, люди хотят знать о тебе, а он просто посредственность. Мне было бы плевать, даже если бы он никогда снова не поздоровался со мной, ведь я чемпион по жизни. Я пережил массу испытаний и невзгод, но я выжил. И я уверен, что выживу, если Марк никогда снова не заговорит со мной.» 

О’Салливан был, конечно же прав в том, что его собственная жизнь была более интересной для автобиографии, чем жизнь Уильямса, но сделало ли это Уильямса скучным, или просто кем-то, кто остался без проблем? В конце концов, Ронни предпринял попытку согласования, заявив после выхода в полуфинал, что его неправильно процитировали при освещении сериала. » Марк подтвердил то, что я считал он думал обо мне» , — сказал Ронни. » Но у меня нет к нему плохих чувств. Во всяком случае, в книге я был весьма благодарен ему. В газете я был просто неправильно истолкован. Я лишь озвучил то, что сказал на днях, ведь он обозвал меня задницей. Мне неприятно, поскольку я чувствительный человек. По крайней мере, теперь я знаю, где мы находимся» . В Sunday Times Хью Макилванни прокомментировал: » Определение существования одного игрока как грустного, а другого как отчаянно не интересного, неловко сочетается с его откровениями о собственной жизни. »  Принимая во внимание этот каталог проблем и бурное семейное происхождение, которое, по-видимому, способствовало им, и его склонность к покровительственно-пренебрежительному отношению к жизни других людей, заставляет колебаться его разум. Беда с провокационными словами, которые шли от О’Салливана, независимо от того, действительно он имеет их ввиду, подразумевает то, что он должен ожидать ответного огня.

На European Open и Irish Masters Ронни достиг максимума, и не очень хотел снова падать в колодец на Scottish Open, но тем не менее он проиграл матч второго круга Алану МакМанусу 1-5. » Я не беспокоюсь об этом» , — сказал Ронни. » Чемпионат Мира — этот тот турнир, который хотят выиграть все. Я сохраню улыбку на своем лице, поскольку если я слишком строг к себе — я не могу играть лучше. Если бы я думал, что разбить мой кий или гнать по автостраде 200 миль/час, избавит меня от разочарования, я бы сделал это. Я знаю, что этого не будет, так зачем же расстраиваться, проигрывая? » . Так случилось, что Хендри и Уильямс в тот день тоже проиграли. Как и Ронни, они проиграли не намеренно, но помнили, что это дало им дополнительное время для отдыха и подготовки к Крусиблу. Это отлично сработало для Уильямса, который стал двукратным чемпионом мира, умеренно хорошо для Хендри, уступившего Уильямсу в 1/4 7-13, и совсем плохо для Ронни, который уступил Марко Фу в первом же круге.

Мэтью Сайд, проницательный аналитик по психологии спорта и спортсменов, прокомментировал в «Таймс»: » Открывая пресс-конференцию, он из всех сил старался подчеркнуть, что он счастлив. Когда его спросили о его форме, он сказал нам, что он счастлив. Когда его спросили о его подготовке, он дал нам понять, что он счастлив. Он был даже рад тому факту, что он выбыл из ЧМ. В конце концов, это даст ему шанс снова вернуться в следующем году. На самом деле, он был столь счастлив всему, что можно было разглядеть всю степень боли под грубым фасадом этого симпатичного, но обеспокоенного молодого человека. Он один из самых талантливых спортсменов, которых я когда-либо видел. Он в той же категории, что и Джон Макинрой и Зинедин Зидан; снукер как будто был закодирован в его ДНК. Обычный парень с травмирующим прошлым и необычайным талантом, — это не совсем то сочетание, которое способствует эмоциональной стабильности. Вот почему мы хотим, чтобы он преуспел. Мы можем чувствовать его уязвимость и жажду обрести уверенность в победе. По крайней мере, на этот раз, так не должно было быть. Человек, который все еще пытается бороться с эмоциональной перегрузкой, натолкнулся на непроходимую ледяную стену. «