Ронни-просто лучший.

Ронни-просто лучший.

Продолжение биографии Клайва Эвертона о Ронни » Simply the Best«.

Глава 5(1994-1995).

Его менеджер, Барри Хирн, так сказал о молодом поколении игроков:

» Они 10 лет смотрели по телевизору Стива Дэвиса. Они впитали это телевизионное знание и добавили к этому стремительность молодежи. Они собрали нервы в комок и добавили больше атаки. За спиной Ронни целая толпа новых зрителей, он расширяет коммерческие границы снукера.»

В разгар триумфа сам Ронни поддерживал очаровательную чистоту желания.

» Деньги- это еще не все. Побеждать в снукерных турнирах- это именно то, что я хочу делать. Конечно же, замечательно быть лучшим в 17 лет, но я хочу быть лучшим и в 21, и в конце карьерного пути. Мне предстоит долгий путь до этого. Пик в карьере в снукере- в 25 или 26 лет. Дэвис, Пэррот, Алекс Хиггинс, Уайт- все они достигли пика именно в этом возрасте.»

» Сейчас все кончено»,- сказал Ронни о тюремном заключении своего отца. » Это позор, но жизнь продолжается.»

Конечно, это так, но как и тяжелая утрата, время от времени он должен был ощущать муки принудительного расставания  на долгие годы, а таких семейных драм, с которыми надо было справиться, оказалось гораздо больше. Более того, показ взятого трофея( UKChamp) отцу , к тому времени переведенному в тюрьму Гартри( Лестер) , было радостным событием. Многие заключенные собрались для автографов и фотографий. Даже тюремные чиновники заразились духом дня, засняв на поляроиды отца и сына с трофеем. Ронни сказал : » Папа был настолько горд, что я чувствовал себя ростом 9 футов. Я сильно возмужал с тех пор, как он попал в тюрьму, но я пережил это , и примирился с тем, что произошло. Я мужчина. И я не собирался превращаться в руины, когда моего отца отправили за решетку. Единственный способ почувствовать себя сильным-если я сам сильный. Я пытаюсь гордиться собой, и в тоже время им. Мысль о том, что делаешь ему приятное, заставляет меня двигаться. Я слушаю все, что он говорит. Он классный. Я не думаю, что был бы сегодня здесь, если бы не он. Он всегда держал меня на этой земле. Он сказал мне * Я люблю тебя за то, что ты мой сын, а не за то, что ты играешь в снукер.* «

Этот день, конечно же, был мимолетной паузой в серой и безликой жизни Ронни-старшего. Неизбежная реальность заключалась в том, что Ронни-старший будет оставаться в тюрьме много лет, и Ронни стало ясно, что он никогда не будет наслаждаться теми качественными годами, которые он жаждал разделить с ним. Его любовь и преданность отцу , который был для него даже больше чем герой, в сравнении с большинством отцов для их сыновей, были трогательными и достойными восхищения. И он любил  говорить о нем так, как-будто это могло бы каким-то непостижимым образом дать ему самостоятельную жизнь из его утомительного заключения.

» У моего отца была харизма Аль Пачино. Он был невероятно сильным, со множеством достоинств. Он мог надеть хоть мешок для мусора, но при этом классно выглядеть. Я обожаю навещать его. Приятно видеть его. Люблю говорить с ним. Он всегда живой и позитивный.»

Хотя его отец был в тюрьме, а матери грозил уголовный процесс, жизнь Ронни оставалась настолько стабильной, насколько это позволяли обстоятельства лета 1994 года, но он с воодушевлением принял начало нового сезона, поскольку турниры предоставляли ему кое-что, на чем он мог сосредоточиться. Это должен быть сезон, в котором из 9-ти рейтинговых турниров он проиграл в 2-х финалах, 2-х полуфиналах, 4-х четвертьфиналах , и в одном матче last 16, став в 19 лет самым молодым чемпионом Мастерс. Кроме того, это был сезон, в котором он развил свое соперничество  с Джоном Хиггинсом, с которым он, как казалось, оспаривал правопреемство Хендри как короля снукера, вместе с самим Хендри. Высококачественное содержание и зрелый баланс игры Хиггинса может быть противопоставлены вдохновляющему таланту и блеску Ронни, хотя, конечно же, были времена, когда и Хиггинс мог быть на вдохновении, а Ронни последователен. При 100-градусной жаре на » Дубаи Классик»  Ронни можно было тренироваться в местах, куда не могло добраться солнце, и на пути к полуфиналу  он победил Джона Хиггинса 5-1, который он проиграл Питеру Эбдону 4-6. В дерби на Гран-При Skoda Хиггинс постоянно переигрывал Ронни в тактических хитросплетениях, и вынес его 5-0, а позднее взял и весь турнир. Это был первый рейтинговый титул Джона. Тогда же Ронни едва не проиграл в первом раунде  Чемпионата Великобритании. Он уступал после первой сессии 2-6 Марку Флауэрдью, который 2 года спустя ушел из снукера, став бухгалтером. В этот момент ему позвонил отец, который был на взводе.

» Там где он , ему  всегда  что-то нужно, и я,-единственная причина, которая поддерживает его жизнь«,- сказал Ронни, взяв вечером первые 6 фреймов , выиграв 9-7.

» Я впервые защищал свой титул, это оказывало на меня давление. Это иной снукер, когда все от тебя ждут успеха, но я думаю, что в некотором смысле это помогло мне сосредоточиться, когда я отставал.»

Ветеран снукера, Чемпион мира 1979 Терри Гриффитс окутал себя тактической паутиной, но даже после периодов длительного бездействия, Ронни за несколько ударов  смог найти свою обычную скорость , когда в конце- концов получил шанс. Конечно же, игра с такими соперниками  была неотьемлемой частью его снукерного образования.

»   Я узнаю больше о своей игре, и становлюсь все более  и более последовательным«,- сказал Ронни.

» Терри-медленный игрок , и усложняет игру. Мне не по кайфу такая игра. Фреймы все продолжались и продолжались, я просто не мог нащупать ритм. Он мега-защитник, надо отдать ему должное. Вы должны просто » соскрести » его со стола. Я вовсе не планировал скучать и сидеть еще 20 минут. Я знал, что должен быть настороже, и держаться, иначе могу проиграть».

Гриффитс охарактеризовал Ронни как» убийственного при открытых шарах», добавив: » Когда он в ударе, его практически невозможно остановить, и любой, кто бросит ему вызов в кладке шаров, сойдет с дистанции. Я должен был остановить его жесткой обороной».

Когда защита титула была прервана в 1/4 Кеном Доэрти( 7-9), Ронни воспринял это тяжело, и в первый раз, но далеко не в последний заговорил о досрочном выходе на пенсию. Доэрти был спокойнее, круче и терпеливее. Главный провал Ронни заключался в странных промах на легких шарах, а это неизменно признак неустойчивой концентрации. Разговор о выходе на пенсию был, как писалось в то время  в Snooker Scene, безусловно  показательным  в плане более глобальных проблем, затуманивших его разум, чем просто проигрыш в снукерном матче. Начав следующий турнир календаря-European Open с победы 5-2 над Нилом Фулдсом, Ронни сказал, что его »  не заботит победа или поражение».

» Если я выиграю, значит выиграю, если проиграю-значит проиграю. Всех денег в снукере не заработаешь, это всего лишь игра, и я не собираюсь на этом зацикливаться. Я знаю, что могу выиграть Чемпионат Мира, но я не собираюсь превозмогать боль. Два года я тренировался по 8 часов в день. Я сказал отцу тоже самое, что и вам, он назвал меня  балбесом. Он никогда ни к чему меня не подталкивал, но уверен, что я пожалею об этом. Может быть, мне надо пройти через этот этап, я не  знаю

Настроение и взгляд Ронни начали меняться день ото дня. Его победа в 1/4 над Дэйвом Харольдом 5-1 побудила проигравшего сказать:

» Раньше я никогда не видел такой снукер. Смотреть на это было привилегией. Даже если бы я играл на своем пике, я не думаю, что смог бы создать ему проблем».

Стремительный темп игры Ронни был настолько впечатляющ, что в первом фрейме на брейке 82 он получил фол за то , что не дал рефери выставить розовый перед тем, как сыграть следующий красный. Хендри, наблюдавший за игрой  по монитору в комнате для прессы, недоверчиво посмеивался над некоторыми его ударчиками.

» Даже не напрягаясь, я показываю шоу«,- сказал Ронни.

» Я пришел к выводу, что даже если меня обыграют, я выйду на матч ради удовольствия».

Играть без тормозов в полуфинале с Хендри было нереально, в классическом матче, и он уступил 5-6 в буйстве поттинга и брейк-билдинга, матч продолжался всего 107 минут. Сделав в контре ошибку первым, Хендри позже признал, что » если честно, не ожидал вернуться к столу, поскольку каждый фрейм забирался одним подходом.» Однако, тремя ударами позднее, промазал легкий черный, что позволило Хендри сделать победный брейк 76 . Ронни признался:

» Должно быть новое слово в словаре-Хендри. Это значит больше, чем совершенство. При его наборе очков просто не имеешь права промахиваться. В игре  от него не дождешься подарков. Я учусь, просто наблюдая, как он справляется  с задачей».

Ронни воспользовался возможностью обьяснить свои замечания по поводу выхода   на пенсию на Чемпионате Великобритании 3-мя неделями ранее.

» На  Великобритании меня окружали идиоты, которые забивали мне голову дурными идеями. В клубе, где я тренировался, была отличная атмосфера, и я отвечал на это тем, что стал счастливее. Я реально расстраиваюсь, когда люди говорят слова, дабы что-нибудь разнюхать. Мне повезло, что 99% людей в игре- это бриллианты, и если я буду держаться подальше от оставшегося 1% , я в порядке. В каждом виде спорта есть люди, которые пытаются сделать вашу жизнь несчастной. Я просто счастлив , что вновь вернулся к правильному настрою, и я с нетерпением жду следующего турнира. Во всяком случае , большинство журналистов просто не утруждаются обращать внимание на то, что я говорю в самый разгар матча, после него, независимо от победы или поражения. Я просто дошел до точки кипения.»

Ронни вновь уступил Хендри 3-5 , ведя 3-1 в матче 1/4 в Liverpool Victoria  Charity Challenge, и чудом спасся от двух ранних вылетов ( 5-4) на Welsh Open против Дрю Хенри на , который не забил матчболл , и Энтони Хэмилтона , который вел 3-0 и 4-1.

»  Если честно, я думал, что это будет день Энтони, судя по его набору очков в начале игры.»

В 1/4 он вышел на Джона Хиггинса, это была их третья встреча сезона , и одна из многих классических игр между ними за последующие 20 лет. С 0-3 он выправил ситуацию 3-3 , и во фрейме с брейком 73 был в очереди не только за лидерство 4-3 , но и за бонус 20000 фунтов за брейк 147 , до тех пор, пока не занял позицию для сыгрывания 10-го черного. Он набросился на него наспех и несколько нервозно, конечно же, если бы он играл его более осторожно, то забил бы. В конечном итоге Ронни потерял этот фрейм , в котором Хиггинсу нужно было 2 снукера. Что похвально , Ронни абстрагировался от проигрыша этого досадного фрейма , брейком 75 сравняв счет 4-4 , и первым забил красный в решающем фрейме , добравшись до отметки 68 очков( брейк 68) , но промазал непростой матчбольный красный, и вынужден был смотреть , как клиренсом 69 выходит в полуфинал. Это был матч , в котором Ронни проявил весь свой необычайный талант и принцип » все или ничего» , что иногда подрывало его. Значительно более уравновешенный Хиггинс  продемонстрировал не только   эквивалентный талант, ну разве что не так явно выраженный , но и исключительное хладнокровие и психологическую устойчивость под большим давлением. Это была неудача , но Ронни все еще был в ударе , и жаден до борьбы , когда приехал на следующий турнир-Мастерс на Уэмбли, где ему повезло выжить против Джона Пэррота , (5-4), который  в контре лидировал с 40 очками. Ужасный промах на синем со своей отметки , который  просто убил импульс Джона. Это привело к тому , что Ронни зачистил стол до розового брейком 58. Также Ронни не нашел себя и в матче 1/2  финала с Питером Эбдоном , хотя и победил 6-4. Но в финале с Хиггинсом победная серия из 7-ми фреймов , включаюшая  последние 5 фреймов дневной сессии , и 2 фрейма вечерней сессии , обеспечили ему перевес 7-2 , который он трансформировал в итоговую победу 9-3.

 

» Когда в конце загорелся свет , я ощутил настоящий ажиотаж , увидев столько знакомых мне лиц.»,- сказал Ронни. » Я наслаждаюсь грандиозными вызовами , а крупные арены заводят меня». Хиггинс ответил:

» Когда он на коне , он самый труднопобедимый игрок. Вы просто не успеваете войти в игру , ведь он забирает фреймы невероятно быстро. Он становился сильнее , а я слабее.»

Далее  в Sweater Shop International  было поражение 2-5 от Марка Джонстона-Аллена , который только что в третий раз в трех матчах победил Стивена Хендри, но дорога в финал China Open включала победу  над Хендри 5-2.( » Ронни играл в фантастический снукер, чистый и простой») , хотя Ронни признался , что он выдохся к концу недели.  Начали проявляться первые признаки того , что Ронни не подходят длительное отсутствие дома или соревнования неделями напролет. Он поблагодарил Тони Ноулза за то , что он поддержал его компанию :

»  Вдали от дома одиноко , но он торчал со мной на тренировках. Я благодарен ему , поскольку его присутствие помогло мне расслабиться.»

Тем не менее , он чувствовал себя » вялым и небрежным», отставая в финале 2-6 от Джеймса Уоттаны. Он был в шаге от того , чтобы сравнять 6-6 , но Уоттана вырвал фрейм на черном клиренсом 50 , и оторвался , выиграв 9-6. Ронни в очередной раз уступил Джону Пэрроту в первом круге Irish Masters , но пробился в финал British Open , где в 3-й раз в 5-ти встречах проиграл Хиггинсу- 6-9. В те дни посевы на весь сезон основывались на предыдущих рейтингах конца сезона , поэтому Ронни встретился с Хендри в 1/4 Чемпионата Мира. После первого фрейма Хендри держал нос по ветру , и с 9-8 добрался до победы 13-8. После 7-го поражения от Хендри в 10-ти матчах восхищение Ронни было неподдельным.

»  Стивен-это класс. В финальной сессии он играл очень здорово , и практически не промахивался. «

Стивен описал Ронни как » самого талантливого игрока , которого я когда-либо видел. В этом возрасте он лучше чем Джимми( Уайт) или я , но ему есть чему поучиться».

Для Ронни , который занял 3-е место в рейтинге , после Хендри  и Стива Дэвиса , это была суперская работа в сезоне. И как иллюстрация этого, он заработал 285175 фунтов призовых.

Глава 6.( 1995-1996).

В июле 1995 года , через 13 месяцев после ареста, Мария О’ Салливан была признана виновной в уклонении от уплаты НДС в размере 250000 фунтов на период с сентября 1991 года по март 1994. Первые 7 месяцев , отбываемые в Холлоуэе , были адом. Как мать богатой знаменитости , она стала центром сдерживаемой ярости многих других заключенных , ей угрожали физически , однажды даже бритвой , она стала обьектом нежелательного внимания лесбиянок. Поскольку Мария расплатилась по долгам , Ронни не мог понять , зачем ей вообще идти в тюрьму.  Оба родителя были за решеткой , и Ронни даже пришлось самому заниматься семейными делами. Тюремное заключение отца сильно повлияло на Ронни , но даже если бы это было не столь долго , арест матери повлиял на него еще больше. Он чувствовал себя бессильным помочь им ,
и все , что осталось от его стабильности , было разрушено. Внезапно ему пришлось позаботиться о себе , и о младшей 12-летней сестре Даниэль. Он лишился водительских прав за превышение скорости ( 133 мили/ час) на трассе М4 , и поэтому не мог отвезти ее даже в школу , а его кулинарные способности распространялись лишь на то , что он усвоил в школе  на уроках  экономики дома. Посещение матери было необходимым испытанием. После того , как она была переведена в более терпимое окружение открытой тюрьмы Дрейк-Холла , Мария подчеркнула , как ей было приятно заниматься фитнессом и гигиеной питания , когда она и Ронни открыли магазин рогаликов  в Чингфорде , но Ронни был истерзан в клочья , теряя себя в наркотиках, алкоголе и вечеринках , в том числе и эпических в семейном доме. Турниров по снукеру не было , которые бы придавали направление его бесцельному  существованию , у него была апатия к тренировкам. Во время своего первого матча нового сезона против Джона Хиггинса на Scottish Masters в Мазервелле , он прибыл на такси всего за 5 минут до начала , дабы не тратить время на ношение разочарованного выражения не только некоего неудачника , но и человека , который хотел сбежать с арены как можно быстрее. Плетясь позади 1-4 , 56-0, он бросился на дальний красный , набрал 41 очко , и выиграл фрейм , затем вырвал еще три , и повел 5-4. При равенстве 5-5 серия бесстрашных потов , в том числе и бортовой коричневый в дальнюю угловую лузу , воплотились в клиренс 35 очков , который на финальном розовом принес Ронни победу 6-5.
Впервые за несколько месяцев , потерянный в снукере , Ронни триумфально вскинул кулак , но на пресс-конференции он был подавлен и некоммуникабелен. Журналисты не догадывались почему , поскольку ограничения на  репортажи  совпали с арестом Марии.

» Всю ночь Ронни попросту шел на все , словно насмехаясь над кем-то , или что-то в этом роде»,- сказал Хиггинс.

Тем не менее , его подход к игре не возымел действие , Эбдон разгромил его в полуфинале 6-1. Snooker Scene , будучи как и все , в неведении что скрывалось за мрачным настроением Ронни после раннего вылета в первом раунде Тайланд Классик (4-5) от Марка Джонстона-Аллена сообщил , что ему » нужно больше уважать игру и способности низкорейтинговых игроков , если он хочет добиться последовательного успеха , что гарантирует его естественный талант.»

Сочетание превосходных ударов и непростительных ошибок Ронни ошеломила Джонстона-Аллена , номер 49 в рейтинге.

»  На ранних этапах мне было невероятно трудно прилично играть и концентрироваться из-за того , как он относился к игре. Не ждешь , что он будет играть так беспорядочно.»

Он не мог заставить себя вообще не стараться , даже несмотря на то , что его разум был где-то в другом месте , отчасти из-за отца , но в первую очередь из-за матери , чьи испытания заставили снукер казаться почти неважным. После самых непринужденных пресс-конференций  он бросился в аэропорт , чтобы успеть на первый рейс домой. Играя с тем же безрассудством , которое он показал в Бангкокке , Ронни проиграл 2-5 Майклу Даффи в первом матче Skoda Гран-При  в Шотландии. Даффи назвал некоторые из его ударов » безумными» . Ронни был настроен позитивнее на Чемпионат Великобритании в Престоне , хотя и там лишь время от времени он мог задействовать его более высокие передачи. После 3-х спокойных побед он вел 5-3 после первой сессии 1/4 финала  у Энди Хикса , в этот момент буки котировали его 1-14 , но он проиграл 7-9.

» Он отлично чувствует себя под давлением и забивает важные шары»— признался Ронни с обычным для него уважительным отношением к сопернику. Что касается его собственной игры , он знал, что полагается на свой природный талант , не подкрепляя его систематическим режимом тренировок. Даже на турнирах его мысли не были сосредоточены на этом, ровно как и сердце. Напротив , Марк Кинг, обладая лишь малой толикой таланта Ронни , тренировался 7 часов в день , и победил его 5-3 в первом раунде German Masters во Франкфурте . Ронни снова ускорил свою собственную кончину , пытаясь делать бесчисленные опрометчивые удары , когда шансы складывались против. Он как будто говорил себе , что на самом деле проигрыш не в счет , если он пытается сделать все возможное , чтобы победить. Было еще больше плохих новостей.  В январе 1996 года Марию должны были освободить по УДО , но потом сообщили , что ее обвиняют в пособничестве ведения семейного порнографического бизнеса по инструкциям Ронни-старшего , которые он давал из-за решетки. Как только закончился один срок тюрьмы , он столкнулся с другим. Среди этого , и для себя , и в целях благотворительности для Национального общества глухих детей , Ронни в последних 2-х турах  победил Кена Доэрти 6-4 , и Джона   Хиггинса 9-6 , заработав 30000 фунтов для себя , и 100000 на благотворительность в благотворительном мероприятии » Ливерпуль Виктория» в Бирмингеме.

»  Здорово снова выиграть турнир , особенно тот , в котором другие люди выигрывают наравне с тобой. «-сказал Ронни.

Не было никого , за кого можно было играть , кроме самого себя , на Welsh Open, где он отказался от всяческой самодисциплины , которую он проявил в Бирмингеме , проиграв 4-5 с 4-2 Билли Снаддону, с треском бьющим по шарам , и идущий на один рискованный удар за другим. Наконец, удача повернулась лицом к Ронни , хотя и с фарсовым поворотом.
Суд над Марией начался в Саутуорке , и внимание судьи привлекла статья о снукере в The Sun , а это случается далеко не каждый день. Он постановил , что некоторые детали семьи О’Салливанов в ней  препятствуют справедливому суду. Эту же статью  прочитали двое присяжных. Марии обьявили , что она может идти. Это оживило защиту титула Мастерс , хотя он мог проиграть еще в первом раунде , набрав всего 5 очков до счета 0-3 против Найджела Бонда , а затем плавно по течению и 1-4 , но он трижды перешел от посредственного к блестящему , набрав 392 безответных очка, включающие 2 сотни , и повел 5-4. Тем не менее , прежде чем выиграть в контре на розовом , Ронни должен был принять решение.

» Этот турнир действительно много значит для меня«,- сказал Ронни , который несколько последних турниров играл так , как будто снукер вообще для него ничего не значил.

»  Если бы я проиграл , я был бы опустошен , и поэтому последний фрейм был дерганым. Это был период , когда я не мог промахнуться. Иногда я могу так играть.»

Затем Ронни навредил самому себе , вернее , пнул ногой бетонный горшок с цветком после ссоры с подругой. По меньшей мере , он должен был сняться с турнира. И поэтому , в его матче 1/4 с Дарреном Морганом , никто не мог предположить , что у стола он будет медленнее Моргана , одержав победу 6-4.

»  Должно быть , это было это было неприятно для Даррена«,- сказал Ронни.

»  Я свел его игру до своего уровня. Это единственная причина , по которой я выиграл. Если бы он играл в свою обычную игру , он бы выиграл. «

Были диагностированы обширные гематомы и растяжение связок. Использовались разные методы лечения , от лазеров и кремов , до обезболивающих и погружения ноги на 10 минут  в ведро со льдом. В результате , между вечера четверга , когда его нужно было практически нести к машине , и субботним полуфиналом состояние Ронни значительно улучшилось. На игре было ведро со льдом , на его ноге была двухуровневая гипсовая повязка в дополнение к обычной обуви. Он не мог играть в своем обычном стремительном темпе , но это не стало недостатком , когда он победил Энди Хикса 6-1.

»  Это может быть скрытым благословением , поскольку это делает мою игру более солидной и осторожной»,— сказал Ронни.

»  Как вы знаете , в моем арсенале есть неплохая сейфти-игра. Я просто не слишком часто ей пользуюсь.»

На следующий день из-за травмы , которая неплохо поддавалась лечению , его движения ограничивались не столь серьезно , но он все же проиграл Хендри 5-10 , который выиграл свой 6 Мастерс из 8 , в которых он участвовал. В своем харатерном образе Ронни был великодушным и реалистичным :

»  Стивен заслуживает всего , что он получает. Он обладает туннельным зрением ,  он абсолютно целеустремлен  , и у него гораздо больше игровой дисциплины , чем у меня. Вот почему в игре  он там , где он есть.»

Все верно , но мог- ли кто-нибудь сохранять туннельное зрение в снукере среди семейных травм , которые пришлось вытерпеть Ронни? Сыграв в финале перед переполненной ареной Уэмбли , Ронни был одним из многих Топовых игроков , у которых было чувство разочарования во время следующего турнира , который проходил в более спартанской остановке спортивного центра в Суиндон.Топ-10 мирового рейтинга выбыли ранее- Ронни уступил 3-5 Фергалу О’Брайану , турнир выиграл Хиггинс. Еще один ранний вылет , уже 5-й в 7-ми рейтинговых турнирах , пришелся на European Open на Мальте , где Ронни проиграл 4-5 Дэйву Финбоу.

»  На данный момент с ним клево играть , поскольку те ударчики , которые он совершает , и его скорость на столе означают , что у вас немало шансов«,- сказал Финбоу , который не был одним из тех , кого позабавило то ,что в одном из фреймов зачистил цветные левой рукой.

»  Он-потрясающий игрок , но ему следует больше уважать игру и соперника«.

Как всегда было , и как всегда будет , Ронни относился к Хиггинсу с образцовым уважением , но все же  уступил ему 3-5  во втором раунде на Thailand Open. После очередного вылета в первом раунде на Irish Masters , Ронни сказал :

»  Мне не хватает уверенности , и все видят , что мне трудно

В дополнение к любым внеплановым влияниям , которые могут быть , сам факт проигрыша по какой-либе причине подрывает доверие. Это был остроченный штраф за отказ от тренировок в то время , когда его мать находилась за решеткой.
Без разницы по какому комплексу причин , Ронни приехал в Плимут , на British Open , с грузом достаточно частых ранних вылетов , это было на руку соперникам , которые перестали бояться его.

»   Меня побеждают некоторые реально слабые игроки , но так вышло , они сыграли хорошо , вы знаете ,  о чем я говорю-если я играю плохо , эти игроки не боятся меня».

В Плимуте он выиграл 3 матча , включая победы на Грэймом Доттом 5-1 , и Кеном Доэрти, 5-3. Он почувствовал , что его разум прояснился , и он играет намного лучше. Но это нишло ни в какое сравнение с тем , как он играет , когда его разум , а следовательно и координация рук и глаз сосредоточены на одной, правильной волне.

»  Я играю на инстинктах. Я подхожу к столу и просто знаю , что делать , но иногда , когда мне трудно , это реально тяжелая игра , и именно в этот момент  Хендрисы и Хиггинсы более точны. Я больше игрок одного дня , что не слишком хорошо. Я знаю , что иногда нужно выложится по- полной , но я этого не делаю. Вы должны быть готовы к этому , но , честно говоря , я не готов. Я совсем не тренировался. Вы знаете , что мне это не в кайф. Могу честно сказать , что иногда адреналин не зашкаливает , а эта игра целиком на адреналине. Выходя к столу , я не был заряжен. Понимаете , с оглядкой , но мне нужен драйв , я никого не боюсь».

В 1/4 Ронни обыграл Марка Уильмса , который в 1991 году вошел в тройку участников World Junior Masters , которые должны были выиграть титулы Чемпионов Мира , но впоследствии ему понадобилось чуточку больше времени , чтобы выйти на высший уровень. Победа Ронни 5-3   в превосходном , быстром матче показала возвращение к форме и чувство удовольствия. Когда он благополучно пересек финишную линию , его последние 4 удара  были сделаны  правой , левой и два одной рукой. Это было шоуменство , хотя почему бы нет? Уильямс был удивлен не меньше , чем остальные. Ронни уступил Хендри в 1/2 4-6  , но вновь сделал достаточно , чтобы показать , что в Крусибле может быть угрозой , хотя позволил себе безобразную выходку , когда поздно ночью , при открытых туалетах , помочился у внутренней стороны арены. Было ли это просто нахальным возвращением к инфальтильному поведению после всех давлений , которым он подвергся , или  молчаливым протестом-не совсем понятно , и в некотором смысле не существенно , как Майкл Гэнли , один из дежурных чиновников WPBSA , сообщил об этом  своему начальству. Этот отчет должен был способствовать гораздо более серьезному инциденту в Крусибле.