Джон Хиггинс

«Было бы неправильно сказать, что кий – моя жизнь, потому что моя жизнь – это моя жена, трое моих детей и моя семья, однако в некотором роде он действительно представляет мою жизнь, как символ того, чем я обеспечиваю мою семью» – так говорит Джон Хиггинс, один из самых выдающихся снукеристов современности.

Игра Хиггинса удивительна и непохожа ни на чью другую: к снукерному столу выходит усталый немолодой человек и с абсолютно равнодушным, на первый взгляд, видом начинает творить чудеса.. Идеальная тактика, холодный расчет и неторопливая моторика Джона скорее напоминают опытного и дисциплинированного банковского клерка, нежели игрока на бильярде, и лишь спустя некоторое время начинаешь понимать всю красоту его игры. Да, игра Хиггинса не отличается яркостью, но почти каждый матч с его участием можно записывать на видео в качестве готовой видеошколы.

26 лет дисциплины и аккуратности и четыре титула чемпиона мира – перед нами Джон Хиггинс – «Железный Джон»! Такое прозвище он получил не зря: Джон никогда не играет ни первым номером, ни вторым – он просто выходит на матч и сминает соперника упорством, терпением и безупречной техникой.

Своё второе прозвище, «Волшебник из Уишоу» – Хиггинс заработал уже в первые годы своей профессиональной карьеры. А начиналось всё так..

Джон Хиггинс появился на свет 18 мая 1975 года в небольшом шотландском городке Уишоу, что в Северном Ланаркшире, в 24 километрах от Глазго. С детства его кумиром был Стив Дэвис, увидев которого по телевизору, юный Джон буквально влюбился в снукер. Родители были только рады, что мальчик ходил на тренировки, а не хулиганил на улице в компании сверстников. Особенно поддерживал Джона его отец. Однажды, перед Чемпионатом мира для игроков младше 16 лет, директор школы не разрешила Джону пропустить занятия. Тогда его отец пришёл в школу и сказал ей: «Будет правильно отпустить его. У моего мальчика, возможно, будет только один шанс в жизни».

И этот шанс появился! Когда молодой Джон Хиггинс выиграл турнир, а вместе с ним приз £ 5 000, директриса была в восторге, ведь в школу пришли репортеры Daily Record, чтобы сфотографировать его и сделать материал.

Шотландец Джон Хиггинс вошёл в число профессионалов в 1992 году, в возрасте 17 лет, одновременно с двумя игроками, которые стали его постоянными соперниками: Ронни О’Салливаном и Марком Уильямсом. Лучшим достижением Джона в первом сезоне была 1/8 финала Гран-при, в мировом рейтинге он был всего лишь 122-м. Немногим лучше был второй сезон (1993/94), по окончании которого он смог подняться на 51-ю строчку рейтинга.

В те ранние 90-е годы игроки мэйн-тура делились на две категории: Стивен Хендри и Стив Дэвис – остальные. Неудивительно, что Хиггинс, столь скромно проведший два дебютных сезона, не был сразу замечен. Поэтому то, что произошло в следующем году, явилось самой настоящей сенсацией. В финале второго в сезоне турнира, Гран-при, Джон побеждает Дэйва Харольда и завоёвывает свой первый титул. Не успокоившись на этом, он обыгрывает Стива Дэвиса на International Open и Ронни О’Салливана на Бритиш Оупен. Три выигранных рейтинговых турнира в сезоне, особенно учитывая тотальное доминирование Стивена Хендри – просто великолепное достижение! Кроме этого, Хиггинс стал финалистом ещё двух турниров: Регал Уэлш и Benson&Hedges Мастерс. Благодаря этим достижениям он буквально ворвался в топ-16, на 11-ю строчку в рейтинге.

В сезоне 1995/96 Хиггинс продолжил свои успешные выступления, вновь выиграв International Open и German Open. Став финалистом Гран-при и Бритиш Оупен, а также достигнув четвертьфинала Чемпионата мира, Джон утвердился на второй строчке в рейтинге.

В следующем сезоне (1996/97) был возобновлён розыгрыш Кубка Наций, победа в котором досталась Джону и его партнёрам по команде – Стивену Хендри и Алану МакМанусу. В серии рейтинговых турниров он смог выиграть только European Open, но финал UK и четвертьфинал ЧМ, закрепили Хиггинса на второй строчке рейтинга.

В самом успешном для себя сезоне 1997/98, Джон вышел в финалы восьми крупных турниров, шесть из которых были рейтинговыми. И перед Чемпионатом мира, где до сих пор он не пробивался дальше 1/4 финала, Хиггинс понимал, что на этот раз ему по силам выиграть титул. Более того, успешное выступление на протяжении всего сезона привело Джона близко к другой заветной цели – первому номеру в мировом рейтинге. Для этого нужно было две вещи: проигрыш Стивена Хендри в первом круге и, разумеется, победа Хиггинса в финале. С первой задачей неожиданно помог справиться Джимми Уайт, обыгравший своего давнего обидчика в 1/16 финала. Остальное Хиггинс выполнил сам, успешно дойдя до финала и обыграв Кена Догерти. Так Джон завоевал свой 1-ый титул чемпиона мира.

Джону не удалось защитить свой титул чемпиона мира в следующем сезоне 1998/99, однако он остался первым в рейтинге, выиграв UK, China International и Мастерс.

Сезон 1999/2000 также был успешным. Джон сделал то, о чём втайне мечтает каждый игрок в снукер – максимальный брейк в 147 очков. Впервые он увидел эту магическую цифру на табло на Кубке Наций, а через несколько недель – ещё и на Benson&Hedges Irish Mastes. Хиггинс добавил в свою коллекцию трофеев второй Гран-при и Welsh Open. В целом блестящий сезон, однако, закончился неудачно – проигрышем в полуфинале ЧМ и потерей первой позиции в рейтинге. Эту строчку занял ровесник Джона – валлиец Марк Уильямс, новый чемпион мира.

Сезон 2000/01 был достаточно неровным. Хиггинс буквально разгромил Марка Уильямса в финале UK, однако вынужден был сняться с Гран-При из-за своей свадьбы. Он помог Шотландии выиграть очередной Кубок Наций и без особых проблем дошёл до финала турнира в Шеффилде. Однако там его ждал Ронни О’Салливан в своей лучшей форме и Хиггинсу пришлось довольствоваться чеком финалиста и третьей строчкой в рейтинге.

Следующие два сезона были не слишком удачными для Джона, он не смог выиграть ни одного рейтингового турнира. В интервью шотландец неоднократно говорил, что крайне недоволен своей игрой и не может найти ту концентрацию и форму, которая была присуща ему ещё пару лет назад. Однако он по-прежнему оставался в пятёрке сильнейших игроков. Серия неудач была прервана убедительной победой над соотечественником Стивеном Магуайром в финале Бритиш Оупен 2004 года. Победа в этом турнире совпала с ещё одним радостным для Джона событием – рождением 2-го сына.

В сезоне 2005/06 Джон Хиггинс, казалось, наконец вновь обрел свою блестящую форму: убедительная победа на первом рейтинговом турнире сезона Гран-При, в финале которого он практически разгромил Ронни О’Салливана, установив попутно рекорд – четыре сенчури брейка подряд. На UK Джон не сумел пройти дальше 1/8, уступив Кену Догерти, однако вслед за этим последовала победа на Уэмбли Мастерс, вновь над Ронни О’Салливаном, однако на этот раз в контровой партии. Уже на следующем рейтинговом турнире, Malta Cup, Хиггинс вновь достигает финала, но вновь проигрывает Кену Догерти, 8:9 (этот финал специалисты считает едва ли не лучшим финалом сезона). На Welsh Open шотландец вновь уступает в 1/8 Джеймсу Ваттане, зато на China Open опять выходит в финал. Этот финал снова заканчивается контровой, и вновь не в пользу Джона, на этот раз победу празднует еще один давний соперник, Марк Уильямс. На Чемпионат мира 2006 Джон Хиггинс выходит в статусе одного из главных фаворитов, но, к всеобщему удивлению, проигрывает в первом круге Марку Селби. По итогам этого, в целом успешного сезона, Джону Хиггинсу не удалось возглавить мировой рейтинг, но шанс наверстать упущенное представился в следующем сезоне.

Болельщики снукера, под впечатлением блестящей игры Хиггинса, ожидали столь же успешной кампании и в следующем сезоне 2006/07, однако Джон не спешил радовать своих поклонников. Он дошел всего лишь до 1/8 на турнире Northern Ireland Trophy, проиграв Дину Джуньху, затем не сумел защитить титул чемпиона Гран-При, проиграв четвертьфинал Марку Кингу. Но на UK шотландец вновь продемонстрировал великолепную игру, позволившую ему дойти до полуфинала, где он проиграл ставшему в итоге победителем всего турнира Питеру Эбдону. Затем в игре Хиггинcа вновь начался спад – он проиграл матчи первого круга на Malta Cup и Welsh Open, неярко выступил на China Open, уступив в четвертьфинале своему другу и партнеру по тренировкам Грэму Дотту. В Шеффилд 2007 Джон явился уже не в качестве фаворита. Впоследствии он сказал, что именно отсутствие пристального внимания к своей персоне помогло ему одержать самый большой триумф сезона.

Хиггинс начал турнир с убедительной победы над Холтом, затем разгромил Фергала О’Брайена в 1/8, переиграл Ронни О’Салливана в 1/4 и Стивена Магуайра в полуфинале, чтобы впервые с 2001-го года выйти в финал ЧМ. Его неожиданным противником стал опять Марк Селби, не пропустивший Джона дальше 1/16 в предыдущем году – игрок, прошедший квалификацию и продемонстрировавший прекрасную игру (многие полагали, что он может стать третьим игроком в истории, сумевшим стать Чемпионом Мира, выйдя из квалификаций, вслед за Терри Гриффитсом и Шоном Мерфи). Однако Джон Хиггинс продемонстрировал в этом финале мастерство, волю и самообладание подлинного чемпиона, выиграв свой второй высший снукерный титул со счетом 18:13. Это событие произошло спустя 9 лет после своего первого чемпионства и позволило также ему вернуть утраченную первую позицию мирового рейтинга.

Сезон 2007/08. У Хиггинса наступил очередной спад, он не смог выиграть ни одного рейтингового турнира. Отметить можно лишь полуфинал Malta Cup, где он в очередной раз уступил Кену Доэрти, 2-6.

Однако в конце 2007 года Джон пожалован в Члены Ордена Британской Империи и получил право прибавить к своему имени титулование MBE (англ. Member of Order of the British Empire).

В сезоне 2008/09 Хиггинс стал четырехкратным победителем турнира Grand Prix, на сей раз на родной земле, в Глазго, обыграв в финале Райана Дэя со счетом 9:7. Также ему покорился главный снукерный турнир, в финале которого был убедительно обыгран Шон Мерфи, 18:9. Выиграв в третий раз Чемпионат мира, Джон догнал оторвавшегося было по титулам Ронни О’Салливана. В официальном рейтинге закончил сезон на четвёртом месте, но в следующем сезоне стал лидером рейтинга с большим преимуществом.

Вместе со своим менеджером, Патриком Муни, и рефери, Микаэлой Табб, в 2008 году Хиггинс стал основателем серии нерейтинговых турниров World Series of Snooker (Мировая серия снукера), один из этапов которого прошел в том числе и в Москве, при непосредственном участии комментатора и обозревателя канала Евроспорт Владимира Синицына. Эти небольшие турниры были призваны поднять интерес к снукеру в континентальной Европе, в них приняли участие лучшие игроки мэйн-тура и лучшие местные игроки. Джон выиграл первый этап в Сент-Элье, а также четвертый, московский. Просуществовав с переменным успехом в течение двух сезонов, эта серия турниров была упразднена в 2009 году, однако наработки организаторов будут учтены при организации новой серии — Players Tour Championship с сезона 2010/11.

Сезон 2009/10 трехкратный Чемпион мира начал с участия в пригласительном турнире Sangsom 6 Red World Grand Prix, где в 1/4 он уступил Джадду Трампу, 2:7. На Шанхай Мастерс Хиггинс дошёл до полуфинала, где при весьма невыразительной игре был разгромлен Ронни О’Салливаном, 1:6. На Grand Prix в Глазго дошёл да полуфинала, где в драматичной борьбе — в контровой партии, на последнем чёрном уступил Нилу Робертсону, 5:6.

На UK Хиггинс вышел в финал, где проиграл Дину Джуньху со счётом 8:10. Надо отметить, что накануне у него был очень тяжёлый (психологически и физически), полуфинальный матч с Ронни О’Салливаном, который решился в контровой партии, в то время как Дин имел день отдыха. По результатам этого турнира Хиггинс преодолел рубеж в £ 5 000 000 призовых.

В финале Welsh Open Хиггинс переиграл прошлогоднего победителя турнира — Алистера Картера со счётом 9:4, завоевав свой 21-й титул победителя рейтингового турнира. В Китае (China Open) остановился уже на стадии 1/8 финала, проиграв Марку Уильямсу со счётом 2:5, однако гарантировал себе первое место в официальном рейтинге на следующий сезон ещё до начала Чемпионата мира.

На Чемпионате мира в 1/16 финала победил в нелёгкой борьбе Барри Хокинса, 10:6. В матче 1/8 финала, где Хиггинс считался безоговорочным фаворитом, он встретился со Стивом Дэвисом. Отставая после первой сессии 2:6, а затем 7:9, Джон сравнял счёт — 11:11, но всё-таки уступил в драматичной концовке со счётом 11:13.

Этот сезон окончился для Джона громким скандалом. В конце апреля 2010 года он и его менеджер, по совместительству один из членов совета директоров WPBSA, Пат Муни, побывали на деловой встрече в Киеве. Сотрудник одной из британских газет («News of the World»), выступая в качестве промоутера, встретился с ними в гостиничном номере под предлогом организации ряда мероприятий, связанных с Мировой серией снукера. На этой встрече он предложил Хиггинсу провести несколько матчей с заранее обговоренным результатом, посулив в качестве вознаграждения сумму порядка 300 000 евро. Джон и его агент приняли провокационное предложение, согласившись взять гонорар.

Вслед за этим в прессе моментально разгорелся скандал. И хотя договорные матчи так и не состоялись, по результатам внутреннего расследования с начала мая 2010 года Хиггинс был временно отстранен от участия во всех турнирах, а его менеджер Пат Муни выведен из совета директоров WPBSA.

В свою очередь Джон выступил с заявлением для общественности, в котором объявил свое согласие на провокационное предложение страхом перед русской мафией. Хиггинс объяснил, что принял корреспондента за представителя одной из организованных преступных группировок, которые действуют на территории Украины и России и опасался за собственную жизнь, а также благополучие своих близких.

Однако инцидент не удалось замять и дело вышло за пределы информационного сообщества, так что им заинтересовалась полиция. Стражи порядка провели свое расследование, передав его результаты в суд. Независимый трибунал рассмотрел все детали дела и постановил: за намеренное создание впечатления, что они (Хиггинс и Муни) согласны действовать в нарушение Правил размещения ставок и нераскрытие WPBSA немедленно всех деталей предложения или приглашения к действиям, нарушающим Правила размещения ставок, Хиггинса отстранить от участия в турнирах сроком на полгода, начиная с мая 2010 года, и назначить штраф в размере £ 75 000, а также возместить расходы на проведение следствия и суда в сумме £ 10 000. Два наиболее тяжких обвинения, а именно: согласие принять взятку или другое вознаграждение за подтасовку или иное влияние на исход турнира или матча и согласие на бесчестное или жульническое поведение, были трибуналом отвергнуты. Патрик Муни отстранён от дел в снукере пожизненно.

Был ли Джон Хиггинс виновен или его банально подставили – остается только гадать. Известно лишь то, что эхо этого скандала ещё долго преследовало Джона и не давало ему покоя. Подкосила эта история и отца Джона, до той поры неизменно сопровождавшего сына на всех мировых турнирах: он был болен раком, а от переживаний его состояние резко ухудшилось. Лечение не помогло, и Хиггинс-старший скончался в начале 2011 года.

Сезон 2010/11. Джон справился с неприятной ситуацией и триумфально вернулся в большой снукер после полугодичной дисквалификации. Он выиграл 6 турниров, два из которых являются самыми престижными — Чемпионат Великобритании и Чемпионат мира.

На первом же своём турнире сезона (ЕРТС-5), Хиггинс одержал победу, переиграв в финале Шона Мёрфи со счётом 4:2. На следующем турнире (ЕРТС-6) Хиггинс также вышел в финал, но уступил Майклу Холту. На Чемпионате Великобритании Джон в финале обыграл Марка Уильямса в контровой партии 10:9, уступая по ходу матча 5:9 и стал трехкратным победителем этого турнира в своей карьере.

В феврале Хиггинс защитил свой титул победителя Welsh Open, выиграв в финале у Стивена Магуайра, 9:6. В марте он выиграл пригласительный Hainan Classic, а через месяц стал победителем возобновлённого чемпионата Шотландии.

На ЧМ 2011 года, Хиггинс подвергался многочисленным нападкам со стороны болельщиков и журналистов, которые не смогли простить игроку прошлогоднее согласие на нечестную игру. Несмотря на мощный прессинг, Джон продемонстрировал все свое мастерство, проявил недюжинную выдержку и самообладание и дошел до финала, в котором завоевал свой четвертый чемпионский титул. Он поочерёдно победил Стивена Ли (10:5), Рори Маклауда (13:7), Ронни О’Салливана (13:10), Марка Уильямса (17:14) и в финале вышел на открытие турнира — 21-летнего Джадда Трампа. В начале матча Хиггинс постоянно уступал своему сопернику в счёте, но в конце концов довёл игру до победы — 18:15.

После окончания этого финала Стив Дэвис сказал: «Я думаю, что Джон Хиггинс — лучший игрок в снукер, которого я когда-либо видел в своей жизни».

Несмотря на победу, Хиггинс потерял первое место в рейтинге, уступив лидерство Марку Уильямсу. Однако, за свои достижения в этом сезоне Джон пятый раз в карьере был назван игроком года по версии WPBSA.

Сезон 2011/12 можно охарактеризовать для Хиггинса, как один из самых неудачных. Начался заметный и продолжительный спад в игре четырехкратного Чемпиона мира, который продлился почти 4 сезона. Все, что ему удалось достичь в этом сезоне, так это выйти в четвертьфиналы 2-х китайских рейтинговых турниров — World Open и Shanghai Masters. Стоит отметить также выход в полуфинал Мастерса, где он уступил Шону Мерфи со счетом 4:6.

Перед началом защиты титула ЧМ Джон признал, что его текущий уровень игры слаб и что он недостаточно старался, уделяя тренировкам всего один-два дня в неделю. В результате чего он с трудом одолел в контровой партии первого раунда Ляна Веньбо, а затем проиграл с разгромным счетом (4:13) Стивену Хендри в стадии 1/8. Хиггинс назвал этот матч худшим, что он когда-либо играл в Крусибле. И все же шотландец закончил сезон, сохранив второе место в рейтинге.

В начале сезона 2012/13 Джон выиграл свой 25-й рейтинговый титул. Это событие произошло на турнире Shanghai Masters, в финале которого был обыгран Джадд Трамп в контровой партии. Причем начало финального матча сложилось для Хиггинса крайне неудачно. Однако проигрывая 0:5, шотландец сумел переломить ход матча, сделал максимальный брейк и совершил красивый камбэк, в результате которого сумел победить со счетом 10:9.

На World Open Джон сумел достичь полуфинала, в котором уступил будущему победителю турнира, Марку Аллену, со счетом 2:6.

Тем не менее, этот сезон можно также назвать разочаровывающим для Хиггинса, ибо на Чемпионате Мира он проиграл сразу же в первом раунде Марку Дэвису — 6:10.
После этого Джон сказал, что его сомнения в том, сможет ли он оставаться на вершине спорта после 20 лет работы в качестве профессионала, повлияли на его форму. Он закончил сезон, заняв 11-е место в рейтинге, выбыв из Топ-10 впервые за 17 сезонов.

Следующий сезон 2013/14 Хиггинс начал с новым кием и начал его решительно, выиграв низкорейтинговый Bulgarian Open, победив в финале Нила Робертсона, 4:1. Эта победа позволила ему ненадолго вернуть себе рейтинг топ-10. Далее он добрался до финала первого крупного рейтингового турнира сезона, Wuxi Classic, который проиграл тому же Робертсону со счетом 7:10.

Затем его игровая форма снова ухудшилась, и он потерпел ранние поражения в ряде низкорейтинговых турниров. Джон снова решил заменить кий, прежде чем защищать свой титул в Шанхае, но это не помогло – он проиграл 1:5 Марку Дэвису на стадии 1/8 турнира.

Далее последовала череда проигрышей. На турнирах Indian Open, International Championship он не смог подняться выше 1/8, а на пригласительном Champion of Champions проиграл 3:4 в первом же раунде Стивену Магуайру.

Перед Чемпионатом Великобритании Хиггинс снова поменял кий, однако все равно потерпел очередное болезненное поражение от своего соотечественника, Стивена Магуайра, на стадии 1/8. После этого Джон назвал свою бледную форму «разрушающей душу».

Ссылаясь на частые смены киев Хиггинсом, чемпион мира 1986 года и телевизионный комментатор Джо Джонсон утверждал, что Хиггинс «искал что-то, чего там нет» и «ищет кого-то или что-то, виноватое» за его плохую форму. Хиггинс ответил, заявив, что игроки в эпоху Джонсона изо всех сил пытались сделать брейки в 30 или 40 очков на столах с гораздо большими лузами и если получалось — считали это достижением, и назвал Джонсона одним из худших комментаторов этого вида спорта.

После этого турнира Джон опустился на 12 место в мировом рейтинге, не сумев за полгода пробиться выше стадии 1/8 ни в одном турнире, после Wuxi Classic в июне.

Перед Мастерсом Хиггинс сказал, что он достиг «глубин отчаяния» после Чемпионата Великобритании, проведя месяцы «в суматохе». На турнире он победил Стюарта Бингама 6:2 в первом раунде, но затем проиграл 5:6 в четвертьфинале действующему чемпиону Марку Селби, несмотря на то, что он вел 5:3 по ходу матча.

Во второй половине сезона можно лишь отметить выходы Джона в четвертьфиналы следующих турниров: World Open, Welsh Open и Players Championship. На Чемпионате мира Хиггинс второй год подряд потерпел поражение в первом раунде, на сей раз от Алана МакМануса со счетом 7:10.

После этого проигрыша Хиггинс описал себя как «подмастерье игроков топ-16», и сказал, что он больше не считает себя одним из главных соперников на турнирах.
Однако, несмотря на откровенно плохой для себя сезон, он сохранил за собой 11-ю строчку рейтинга.

Первая половина сезона 2014/15 прошла для Джона также на минорной ноте. Он терпит поражения в начальных раундах всех турниров, в которых принимает участие.
Перед Чемпионатом Великобритании Хиггинс заявил, что он борется за выживание и обеспокоен тем, что плохой результат на этом турнире может лишить его места в топ-16 и билета на Мастерс. Тем не менее, он добивается побед в 3-х первых матчах и лишь в 1/8 уступает в контровой партии своему соотечественнику, Энтони МакГиллу. Этого оказалось достаточно, чтобы сохранить себе 14-е место рейтинга.

Однако на Мастерсе Джон терпит болезненное поражение (4:6) в первом же раунде от Марка Аллена, несмотря на то, что сделал три сотенных брейка в матче.
После этой игры он сказал, что «я чувствую, что моя форма неуклонно возвращается — даже когда я проигрывал матчи, я все еще набирал уверенность в себе и я думал, что снова сыграл неплохо».

На Welsh Open удача наконец-то улыбнулась шотландцу, упорство и терпение оказались вознаграждены. Он дошел до финала турнира, где убедительно переиграл Бена Уолластона со счетом 9:3. Это четвёртый титул Welsh Open для Хиггинса. После Wuxi Classic 2013 года Джон впервые дошёл до финала, а после Shanghai Masters 2012 года впервые выиграл рейтинговый турнир, два с половиной года спустя.

Впоследствии он сказал, что «здорово побеждать и обрести некоторую уверенность назад».

На China Open Хиггинс достиг четвертьфинала, где уступил лишь в контровом фрейме Дину, 4:5.

На Чемпионате мира Джон выиграл свой первый матч в Крусибле с 2012 года, победив Милкинса со счетом 10:5, однако следом терпит поражение (9:13) и снова от Дина.

Сезон 2015/16 можно охарактеризовать, как «возращение формы» Хиггинса. На старте сезона Джон выигрывает рейтинговый Australian Goldfields Open, победив в финале Гулда со счетом 9:8. А осенью ему покоряется китайский мэйджор — International Championship. Это 28-й рейтинговый титул в карьере Хиггинса, который позволил ему сравняться по их количеству со Стивом Дэвисом.

На Чемпионате Великобританиии Джон добирается до четвертьфинала, где делает свой 600-й сотенный брейк в карьере. Однако все же уступает его в контровом фрейме (5:6), пребывающему в отличной форме Нилу Робертсону.

На China Open Хиггинс останавливается в одном шаге от 3-го рейтингового финала в сезоне, проиграв Рикки Уолдену в решающем фрейме (5:6) в полуфинале.

Чемпионат Мира шотландец начал с убедительной победы над валлийцем, Райаном Дэем, 10:3. В следующем раунде отквитался за обидное поражение на предыдущем турнире с Уолденом – 13:8. А в четвертьфинале неожиданно снова уступил своему земляку, Алану МакМанусу (11:13), хотя вел в счете по ходу матча 11:9.

После Джон сказал, что не выдержал прессинга от ветерана в конце матча и пожелал МакМанусу выиграть этот чемпионат.

Сезон 2016/17. На World Open Хиггинс вышел в свой 100-й рейтинговый четвертьфинал в карьере, однако проиграл его с разгромным счетом Али Картеру, 0:5. Затем следует череда рейтинговых четвертьфиналов — European Masters, English Open, International Championship. Это лишь раззадорило Джона.

На следующем престижном, пригласительном China Championship шотландец выходит в финал, где с блеском побеждает Стюарта Бинхэма, закончив матч тремя сотенными брейками подряд. За эту победу Хиггинс получил £ 200 000 – на тот момент это был самый большой денежный приз, присуждаемый за пределами Великобритании.

Ровно через неделю Джон становится победителем Champion of Champions, обыграв в финале Ронни О’Салливана.

Во втором раунде Northern Ireland Open Хиггинс делает свой 8-й максимальный брейк в карьере.

На Чемпионате Великобритании Джон добирается до четвертьфинала, где его лишь в контровом фрейме останавливает будущий победитель турнира, Марк Селби. Далее следует «домашний» Scottish Open, в котором Джон выходит в финал, но проигрывает его находящемуся в отличной форме, Марко Фу – 4:9.

Во второй половине сезона в игре шотланца наметился кратковременный спад, следует отметить лишь его победу в нерейтинговой Лиге Чемпионов, в финале которой был обыгран Райан Дэй — 3:0.

Чемпионат Мира Хиггинс начал с уверенной победы над Гулдом (10:6), далее последовательно обыграл Аллена (13:9), Уилсона (13:6), Хоукинса (17:8) и вышел в финал, спустя 6 лет. Это был матч-реванш финала 2007 года, когда он уже играл с Марком Селби, и который Джон начал хорошо, взяв лидерство в 10:4. Однако затем последовал мощный камбэк соперника, который не упустил своего шанса и довел дело до победы со счетом 18:15.

После матча Хиггинс отдал дань уважения Селби, сказав, что тот просто гранит и очень тяжело играть против него, поэтому он снимает перед ним шляпу. Про себя сказал, я рад, что добрался до финала. Жаль, что не смог сыграть лучше, но все равно я горжусь собой..

Благодаря выходу в финал, Джон переместился на второе место в официальном рейтинге.

Сезон 2017/18 можно назвать для Хиггинса удачным, как и предыдущий. В сентябре он выигрывает свой очередной рейтинговый титул. Это произошло на Indian Open, в финале которого он обыграл Энтони МакГилла со счетом 5:1.

Затем следует полуфинал Shanghai Masters, в котором он уступил Ронни О’Салливану — 2:6. На Чемпионате Великобритании Джону удалось дойти только до стадии 1/8, где он был обыгран в контровой партии Марком Кингом. В «домашнем» Scottish Open Хиггинсу пришлось довольствоваться на сей раз только полуфиналом, в котором оказался сильней Нил Робертсон (3:6).

2018-й год Джон начинает с полуфинала Мастерс. Путь в финал «перегородил» Марк Аллен, позднее ставший победителем турнира.
Далее следует очередная победа на Welsh Open, в финале которого Хиггинс обыграл Барри Хоукинса со счетом 9:7. Это пятый рекордный титул Welsh Open в коллекции именитого шотландца, а также 30-й рейтинговый за карьеру.

В марте Джону удалось защитить свой титул победителя Лиги Чемпионов, чего прежде до него никому не удавалось.

На Чемпионате мира Хиггинс вновь выходит в финал, второй год кряду. Вторым претендентом на корону стал на сей раз его давний соперник — Марк Уильямс, который в финалах первенства не бывал уже 15 лет. Джон, несмотря на то, что уступал (и уступал крупно) в счете на протяжение всего матча, выжал из себя всё для того, чтобы этот финал стал самым ярким за последние лет десять, как минимум. Но Уильямс был на этом чемпионате неумолим, словно переживал вторую молодость. Хиггинс достойно сражался, но уступил — 16:18. Второй год подряд шотландцу пришлось довольствоваться лаврами финалиста.

После этого матча Джон сказал: ««В какой-то момент я боялся, что в матче может не быть четвёртой сессии. Уж очень не хотелось так крупно проигрывать. В целом, это был отличный финал, но, конечно, я расстроен. Марк — великий чемпион». Закончил сезон Хиггинс на 4-ой строчке мирового рейтинга.
На этом карьера именитого шотландского игрока не заканчивается. Впереди новые сезоны и хочется верить – новые победы!
На сегодняшний день Джон является победителем 30 рейтинговых турниров – это третий показатель в современном снукере, после Стивена Хендри (36) и Ронни О’Салливана (33). Также на его счету восемь максимальных брейков.

Личная жизнь.

В 2000 году Джон женился на девушке по имени Дениз, которая родила ему двух сыновей, Пирса и Оливера, а затем у супругов появилась дочь Клаудиа.

Хиггинс является заядлым футбольным болельщиком и внимательно следит за игрой любимого клуба Селтик, по возможности посещает домашние матчи команды. Как и многие его коллеги, в свободное от турниров время играет в гольф и покер. Несколько лет назад Джон поставил у себя дома снукерный стол – теперь он редко выбирается на тренировки в местный клуб, зато несколько раз в неделю к нему приезжают его друзья и великолепные спарринг-партнёры: Стивен Магуайр, Алан МакМанус, Грэм Дотт и Энтони МакГилл. А в его гараже стоит стол для пула, где время от времени любит поиграть его старший сын Пирс.

Хиггинс несколько раз попадал в переплеты, в частности после поражения в финале турнира Malta Cup он с горя перебрал спиртного и был выпровожен из самолета. Нужно отметить, что данная встряска произвела на него должное впечатление и Джон полностью отказался от алкоголя, сосредоточившись на подготовке к грядущему мировому первенству (ЧМ 2007), который ему удалось выиграть.

В январе 2010 года Джон принял участие в телевизионном шоу на канале ББС, где ему удалось занять третье место. Наконец, в этом же году Хиггинс вместе с супругой, стал победителем телевикторины, им удалось дать верный ответ на девять вопросов и завоевать главный приз в размере 31 тысячи фунтов стерлингов, которые супруги отдали на благотворительные нужды в пользу хосписа. Джон по сей день оказывает покровительство данному учреждению, отдавая дань памяти погибшему от рака отцу.