И не надобно мне сотен – я согласен на борьбу!

И не надобно мне сотен – я согласен на борьбу!

Наступил новый снукерный год, с чем всех и поздравляю! И по традиции первый значимый турнир года – Masters. За трофей имени Пола Хантера и приз в 200 000 ф.с. будут бороться 16 лучших игроков. Посев на турнир определялся после UK, поэтому мы не увидим на турнире впервые с 2005 года Нила Робертсона. Австралиец вернулся в элиту только после SO. Надо было лучше выступать на UK. Стюарт Бинхэм продолжает отбывать дисквалификацию. Последний факт позволил принять участие на престижном турнире Ляну Веньбо.

Также на этом Мастерсе выступят два дебютанта: МакГил и Бресель. МакГиллу играть с Хиггинсом. И здесь шансов на успех дебютанта немного. Джон более опытный, класс у него повыше, пусть и не всегда чувствует себя комфортно на Мастерсе. Энтони добавляет, стал стабильнее, но по-прежнему не хватает ему серийности. Шансы есть у молодого шотландца, но мне кажется, что победит более опытный представитель Шотландии.

Бреселю предстоит сразиться с Алленом. Атакующая игра Марка «подходит» Бреселю. Бельгиец любит внимание, он будет безусловно заряжаться от раскованной атмосферы этого турнира. Так что, здесь мне тревожно за фаворита Аллена. В активе Марка 2 полуфинала на Мастерсе (в 2011 и 2015 году) и 5 четвертьфиналов с 2009 года. Как видим, Аллен стабильно успешно играет на этом турнире. Так что, тревога тревогой, а опыт Аллену должен бы помочь.

После восьмилетнего перерыва на Мастерс вернётся Райан Дэй. Дэй на подъёме, а вот его соперник снова в тени. После сентябрьской победы на WO Дин не показывал серьёзных результатов, пропускал турниры из-за болезни, несколько раз проигрывал на старте. Так что, здесь фаворит Дэй.

Мастерс – особый турнир, второй по возрасту после ЧМ. И пожелать я хочу нам всем интересных напряженных матчей. Мне лично хочется увидеть звёзд и напряженную борьбу в финале элитного турнира. Начиная с 2011 года в решающих матчах турнира не было даже счета 10-8; два раза был счёт 10-4; а также 10-2 и 10-1. Никуда не годится для завершения такого турнира. Финалы последних четырёх лет были предсказуемыми или неожиданно разгромными. Прошлогодний финал на какое-то время держал интригу, но затем всё пошло закономерно по плану «ракеты»; и опять же, не могу назвать матч ярким. В этом году ровно 20 лет с того финала 1998 года, когда в драматичной концовке победу в «контре» вырвал Марк Уильямс у Стивена Хендри. Вот чего-то подобного и хочется. Кстати, с днём рождения, Стивен!

Теперь по фаворитам. Ронни О’Салливана, на мой взгляд, не стоит считать в этом году стопроцентным фаворитом. Последние два сезона «ракета» к Мастерсу подходил свежим, только начиная разыгрываться. Два года назад он, по сути, начал сезон с этого турнира. В этом сезоне на счету Ронни уже три рейтинговые победы и финал ЧЧ. С Марко Фу нужно быть осторожнее. Представитель Гонконга хоть и провалил первую половину сезона, но выстрелить может. Вот кто уж точно свежим подошёл к Мастерсу. И всё-таки первый матч О’Салливан обязан брать. Не гоже терять турниру рекордсмена по количеству титулов на нём (в прошлом году Ронни выиграл седьмой раз).

Марк Селби. На последних трёх Мастерсах Селби не проходил дальше четвертьфинала, т.е. не выигрывал больше одного матча. А вот некогда это был самый успешный турнир для Марка: с 2008 по 2014 пять финалов (три победы). Пора бы снова блеснуть на элитном турнире. Тем более, что Селби не очень результативно играл в первой части сезона, однако одна победа на IC в активе трёхкратного чемпиона мира есть. Перед Мастерсом Селби размялся, взяв второй этап Чемпионата Лиги. Играть Марку со своим тёзкой Уильямсом. Валлиец в этом сезоне играет хорошо, а главное стабильно: выиграл титул в Северной Ирландии HNS + 4 четвертьфинала и 1 полуфинал на рейтинговых турнирах. По личным встречам 10-9 ведёт Уильямс. Статистика обещает равный матч. Небольшим, но зыбким фаворитом выставляю Селби.

Вдохновлённый своим счастьем, Лян Веньбо может немало хлопот доставить Джадду Трампу. Да и по личным встречам Лян ведёт 4-3, между прочим. Джадд ни разу не играл в финале этого соревнования. Два года назад, показывая прекрасный снукер (в четвертьфинале против Робертсона сделал 4 сотни), довольно удивительно проиграл Хокинсу, тем самым лишился возможности сыграть очередной финал против Ронни. Искренне желаю Трампу первого финала на этом турнире.

Ещё один интереснейший матч первого раунда Картер vs Мерфи. Здесь формально фаворит Шон, но по личным встречам ведёт 9-5 Картер. Немало боевых матчей провели эти соперники. В этом сезоне намного лучше играет Шон: 4 финала (но только одна победа на ЧЧ). Правда, последний на данный момент этап Чемпионата Лиги выиграл именно Картер в финале у Мёрфи. Большое винимание этому уделять не стоит (не того калибра турнирчик), но берём на заметку. Небольшим фаворитом будет  Мерфи, но думаю, матч ожидается напряженным. И здесь также вероятна ещё одна потеря фаворита.

Хокинс и Уилсон также успели разыграться в Чемпионате Лиги: Кайрен выиграл третий этап, а Барри проиграл в финале второго этапа Селби и сыграл ещё два полуфинала. В этом сезоне лучше играет Уилсон, однако стабильности в его результатах нет. Барри два года назад был впервые в финале Мастерса, но проиграл бесславно Ронни (1-10). Хоккинс лучше играет на мэйджорах, Уилсон понемногу прогрессирует и тоже любит большие матчи. Трудно в этой паре отдать кому-то предпочтение, матч ожидается принципиальный. Небольшим фаворитом мне видится Барри.

Сетка турнира и счёт личных встреч:

Ронни О’Салливан vs Марко Фу (16 января — 16:00 МСК)
История личных встреч: О’Салливан 15-8 Фу
Последний матч: Masters 2017 (1/2) — победа О’Салливана 6-4

Марк Аллен vs Люка Бресель (14 января — 22:00 МСК)
История личных встреч: Аллен 3-0 Бресель
Последний матч: Shanghai Masters 2015 (1/16) — победа Аллена 5-3

Джон Хиггинс vs Энтони МакГилл (17 января — 22:00 МСК)
История личных встреч: Хиггинс 4-2 МакГилл
Последний матч: Champion of Champions 2017 (1/8) — победа Хиггинса 4-0

Дин Джуньху vs Райан Дэй (15 января — 16:00 МСК)
История личных встреч: Дин 8-4 Дэй
Последний матч: International Championship 2015 (1/16) — победа Дэя 6-5

Джадд Трамп vs Лян Веньбо (15 января — 22:00 МСК)
История личных встреч: Трамп 3-4 Лян
Последний матч: International Championship 2017 (1/8) — победа Трампа 6-3

Шон Мёрфи vs Али Картер (17 января — 16:00 МСК)
История личных встреч: Мёрфи 5-9 Картер
Последний матч: International Championship 2017 (1/8) — победа Картера 6-2

Барри Хоукинс vs Кайрен Уилсон (16 января — 22:00 МСК)
История личных встреч: Хоукинс 6-2 Уилсон
Последний матч: World Grand Prix 2017 (1/16) — победа Хокинса 4-2

Марк Селби vs Марк Уильямс (14 января — 16:00 МСК)
История личных встреч: Селби 9-10 Уильямс
Последний матч: Shanghai Masters 2017 (1/8) — победа Уильямса 5-3

Все матчи до финала – best of 11; финал – best of 19. Мастерс, господа!