Алекс Хиггинс и Чемпионский Кубок (воспоминания Джимми Уайта)

Алекс Хиггинс и Чемпионский Кубок (воспоминания Джимми Уайта)

ПОСЛЕДНЕЕ лето 1982 года Алекс Хиггинс и я провели небольшой тур по Северной Ирландии. Для Алекса, который недавно выиграл чемпионат мира по снукеру во второй раз, это был приезд домой, триумфальное возвращение солдата в его корни в Белфасте.

Полуфинал того же чемпионата мира, который я сыграл против Алекса несколькими месяцами ранее в Крусибл в Шеффилде, должен был войти в историю как один из «великих» матчей, и пятнадцать миллионов зрителей прильнуло к телевизионным экранам. Прошло немало времени с тех пор, как я завоевал всемирную любительскую корону в Тасмании и стал профессионалом, поэтому ирландский тур был продан еще до того, как мы приехали в Ирландию.

Промоутер, которого звали Джордж Армстронг, занимался каким-то караванным бизнесом, он снимал мобильные дома для отдыха, поэтому этот тур был чем-то вроде побочным заработком для него. Он нанял одну из больших автомоек Виннебаго, я думаю, в комплекте с водителем, чтобы сэкономить деньги на отели. Одна вещь, которую он подчеркивал, заключалась в том, что он хотел, чтобы Алекс привез с собой свой кубок Чемпиона Мира для показа на всех площадках.

«Кубок сделает вечер, понимаете», — сказал Армстронг. «Дайте им все, что надо запомнить. Двое чемпионов мира, например, и этот великолепный кубок, чтобы они восхищались.» Алекс, откровенно, как всегда, возразил: «Когда я играю в снукер, люди это помнят!»

Однако он принес свой огромный кубок для презентации, и мы поехали в первое место, где мы должны были устроить выставку. Кубок везли в фургоне в местный социальный клуб, такой как Святой Грааль, все маленькие мальчики с гордостью собрались в конце стола вокруг него, с широко раскрытыми глазами, думая, что это была реальная вещь среди них в их маленьком городке или деревне.

В течение первых двух дней все шло так, как планировалось, водитель, который оказался владельцем фургона, заботился о нас. После двух или трех ночей тура мы прибыли в Дерри и пришли в самый очаровательный отель в маленькой стране, прямо на берегу реки. К настоящему моменту Алексу было достаточно хлопнуть в дверь, и нам объявили, что у нас будет хороший обед и мы проведем ночь на хороших кроватях, а не будем дышать друг на друга в фургоне; поэтому Алекс, Армстронг и я зашли в отель, а водитель спал в фургоне со всей нашей одеждой, снукерными киями и, конечно же, знаменитым кубком.

Утром не было никаких признаков Армстронга, выяснилось, что он скрылся за взяточничество. Первые мысли Алекса были о его кубке. Он вышел к фургону, чтобы убедиться, что кубок все еще был там. То, на что он не рассчитывал, был тот факт, что благодаря какой-то кустарной системе телеграфа, водитель опередил нас.

Алекс знал, что Армстронг организовал место и ему хотелось заплатить за его услуги и за прокат фургона. Водитель отказался даже открыть дверь. Алекс стоял на автостоянке и бил в дверь. «Открой, я хочу свой кубок», — сказал он, говоря совершенно спокойно. Голова мужчины высунулась в окне. «Ты не можешь его получить», — заявил он, — «Возвращайся, когда у меня будут мои деньги.» — «Будь разумным, я не нанимал тебя», — сказал Алекс вполне резонно — «Это мой кубок, и я хочу его.» «У тебя будет кубок, когда мне заплатят за него» — сказал водитель, захлопывая окно и затягивая занавески. Алекс снова ударил в дверь. «Я требую, чтобы меня пустили», — сказал он, немного громче на этот раз. «Уходи!» — крикнул водитель — «Я сказал вам, что вы вернете свой кубок, когда я получу деньги, а не раньше».

Я стоял без дела, наблюдая, как Алекс прошел мимо меня и направился к управляющему отеля. «Разберись», — сказал он ему — «Это твоя автостоянка, и я начинаю немного раздражаться». Когда Алекс раздражен, это часто означало, что может произойти что-нибудь странное и необычное, поэтому менеджер был прав, заламывая руки, заикаясь, и ужас читался в его лице.

Он сделал все возможное. Он выскочил, чтобы поговорить с водителем или, по крайней мере, попытаться, но занавески оставались наглухо закрытыми. «Правильно», — сказал Алекс, его короткий запас терпения расходовался. «Вот и все. Я звоню в полицию. Время идет, а сегодня у нас выставка.»

Вскоре одинокий бобби на велосипеде жал на педали, возмутившись тем, что его вызвали, нарушив его воскресный утренний сон, оторвав от большой жареной курицы. Он припарковал свой велосипед, и достал свою записную книжку.

«Христос! Мы будем здесь весь день, — огрызнулся Алекс. «Правильно, давайте выясним факты», — сказал констебль. «Имя… Ураган Хиггинс.» Он тщательно записал наши имена, и широкая улыбка расплылась по его лицу. Это было время Смуты, это продолжалось очень долгое время, но это ничто по сравнению с вопросом о том, что Кубок мира по снукеру украден с целью выкупа.

Констебль пробрался к фургону и ловко постучал в дверь: «Открой во имя закона!» Это был не первый раз, когда Алекс услышал эту фразу, и он коротко ухмыльнулся. Ответа не было, поэтому констебль пробовал все двери, грохотал ручками, попытался заглянуть через прочно занавешенные окна. «Мудак провалился сквозь землю», — засмеялся он. «Я застрелю его», — прорычал Алекс — «Я его застрелю! В 1966 собака украла кубок мира по футболу и только что собака украла кубок мира по снукеру.»

«Нет необходимости в драматизме, мистер Харрикейн, — сказал констебль — «Мы можем разобраться в этот маленьком вопросе мирно, не волнуйтесь!».

Мы с Алексом удалились в бар, а констебль отправился в дом, чтобы позвонить своему сержанту за советом. Вскоре к нам присоединился констебль. «Я полагаю, у меня есть время для маленькой пинты», — сказал он, потирая руки. «Мы скоро все выясним для вас, джентльмены, и вы сможете идти своей дорогой».

В следующий раз, когда я посмотрел в окно, я заметил, что автостоянка начинает заполняться. Я подтолкнул констебля, который начинал третью маленькую пинту. «Похоже, ваш сержант прибыл с подкреплением», — сказал я, когда машина полицейских подъехала к нему, а за ней следовало несколько других автомобилей без каких-либо отличительных знаков, известных как «машины скорой помощи».

Констебль опустил свою пинту, и вышел на улицу, он стоял, болтая со своим сержантом, прежде чем пара полицейских попыталась вскрыть пинцетом фургон. Водитель просто сделал радио громче и выкрикивал оскорбления из-за закрытых дверей. Два полицейских вскоре вынуждены были признать поражение и отправиться обратно в свой штаб в баре, чтобы рассмотреть все варианты.

Через двадцать минут после телефонного звонка, приехал главный инспектор на машине с синими огнями, со вспыхивающей сиреной. Он выпрыгнул из своей машины со всей решимостью и властью, которая соответствовала его званию, стремясь вернуть знаменитый кубок своему законному владельцу. Персонал отеля и несколько американских туристов, которые сказали, что они остановились там, чтобы насладиться очарованием и спокойствием старой страны из первых рук, вышли на улицу, чтобы посмотреть.

В конце концов, американка спросила своего мужа, что такое «снукер». Он сказал, что это была ранняя, примитивная версия пула. «Примитив?» — фыркнул Алекс. «Я должен буду вас расстроить. Я никогда не был примитивным в своей жизни».

Я предложил Алексу выпить пиво Guiness. Мы вышли на улицу с пивом в руке. Священник, одетый в рясу, прибыл из церкви напротив мессы, вместе с большей частью своей паствы, которая стояла в своем воскресном лучшем одеянии,наслаждаясь солнечным светом и хорошими сплетнями. Священник дружелюбно кивнул. «Ах, это прекрасное утро. Теперь не помешает приятный глоток Guiness, горло становится настолько сухим, что вы знаете, трудно читать проповедь грешникам». «Помогите себе!», — я щедро говорил от имени всех грешников. «Ах, да», — вздохнул священник, когда он вернулся на улицу, уткнувшись носом в черно-белую переполненную кружку: «Я просто промочу свое горло, а потом я разберу эту ситуацию в самое короткое время. Люди слушают человека в рясе, такт требуется в такой ситуации, такт!»

Внезапно прибыл огромный телевизионный фургон, и экипаж с камерой собрался за парковочным местом с несколькими местными репортерами. «Это похоже на рыночный день на ярмарке Коннемары в старые времена», — усмехнулся священник, когда еще несколько автомобилей приехали вместе с другой телевизионной командой. Вскоре все линии были заняты, экипажи толкались за лучшее место.

Сержант угрожал арестовать всех. Во время Смуты было большое присутствие армии. На протяжении многих лет Алекс говорил мне, что он привык к этому, но это было для меня все ново, и когда войска прибыли в их бронированных машинах, я подумал, что у нас большие проблемы.

Легкий бронированный автомобиль заблокировал выход с автостоянки, с достаточным количеством боеприпасов, чтобы взорвать всех нас в королевстве: приезжих в отеле, фургон и кубок мира Алекса. Солдат, в полном камуфляжном обмундировании и пуленепробиваемом жилете, выбежал из своей бронированной машины и кинулся под фургон. Похоже, он наложил что-то маленькое и круглое на днище.

«Интересно, они что, собираются взорвать его вдребезги?», — заметил шеф-повар отеля, не обращая внимания на приказ вернуться на свою кухню от менеджера гостиницы, который был занят подсчетом людей, осознав, что все это может быстро превратиться в более успешную торговлю, чем обычно в течение шести месяцев. «Они не разобьют мой кубок вдребезги», — Алекс заорал — «Я упорно трудился, чтобы заработать эту вещь.»

«Это ураган Хиггинс!» — воскликнул член пресс-корпуса, и произошел всплеск оваций ему. «Джимми Уайт!» — вскричал кто-то еще, и мы были окружены толпой. Из фургона мы могли чувствовать запах бекона. «B’Jesus», — сказал священник, которого толкали вместе с нами.

Нам пришло в голову, что у водителя была еда, резервуар с водой, заполненный только накануне вечером, и химический туалет. Он мог удержать нас на месяц. Оставив несколько своих компаньонов на обязанности пикета, пресса постепенно подплыла к бару, где в настоящее время идет полномасштабная вечеринка. Стаканы разбивались, колбасные рулоны и бутерброды летели в головы, некоторые люди пели.

Но мы с Алексом не могли расслабиться. Этот нелепый бизнес продолжался с десяти утра, и, хотя Армстронг скрылся, у нас была выставка, заказанная на этот вечер на расстоянии в сто милях от фанатов, которые добросовестно заплатили за нас. Мы не могли их подвести.

«Я знаю, что я глуп, но он выиграл», — сказал Алекс и достал свою чековую книжку. Размахивая им как флаг перемирия, он ударил в дверь фургона. «Хорошо», — крикнул он, — «Я заплачу. Сколько мы должны?». Занавес был отброшен назад, окно открылось и появилась водительская голова. «Я знал, что ты придешь к моему образу мышления», — засмеялся он. «Это двести фунтов и еще пятьдесят фунтов, сэр. И я беру чеки.»

Этот маленький каперс стоил Алексу больше, чем мы получили, и по сей день он все еще не знает, почему не дал чек. Я до смерти его люблю,но…

Attachment

  • Zmey

    Саша, спасибо за интересный материал. Так держать, братан! 🙂

  • Menatrix

    С удовоьствием прочитала. )
    Спасибо большое!

  • semen15

    Саша спасибо!!

  • Энтазис

    Спасибо Александр!