Players championship. Борьба избранных — эпизод 2

Players championship. Борьба избранных — эпизод 2

Престон встречает 16 лучших игроков сезона 18/19. Турнир Players championship пройдёт с 4 по 10 марта. Первый приз 125 000 ф.с./очков. Формат: матчи до финала – best of 11; финал – best of 19. Действующий победитель — Ронни О’Салливан. Интересно, что из топ-16 мирового (двухгодичного) рейтинга в этом турнире играют 13 спортсменов: не участвуют Дин, Мёрфи и Бресель, а вместо них – Перри, Картер и Д. Робертсон, проявившие себя лучше в этом сезоне. Соревнования в Престоне во многом определят состав участников заключительного турнира серии Coral – Tour championship (с 19.03 по 24.03). Свою «смуту» может ещё внести Gibraltar open (с 13.03 по 17.03), хотя там довольно маленькие очки (первый приз – 25 000), но любопытно, что именно на этот турнир заявились игроки, занимающие сейчас пограничные места на стыке двух восьмёрок сезонного рейтинга, а также нижестоящие – Лисовски, Картер, Хокинс, Перри и Д. Робертсон.

Уже сейчас можно сказать, что первой шестёрке ничего не угрожает. С вероятностью 99 % Аллен, Трамп, Робертсон, Селби, О’Салливан и Уильямс едут в Лландидно. Одна победа Эм Джэя будет означать то, что только Уилсону хватит финала, чтобы его обогнать (оттеснить на 7 место), а всем остальным нужно будет брать титул. Самое плохое для валлийца: он проигрывает сразу, а в финале встречаются Уилсон vs Бинхэм/Гилберт, или кто-то из этой троицы один в финале, а побеждает спортсмен, занимающий место с 10 по 16. В этом случае Марк откатывается на 8 место и сморит с некоторым волнением GO.

Вообще, острая борьба намечается в плотной группе Уилсон, Бинхэм/Гилберт. Тем интересней и принципиальней выглядит матч первого раунда между Стюартом и Дэвидом. Несмотря на счёт личных встреч, предположу равный поединок. Прикидываем дальше: если кто-то из пары Бинхэм/Гилберт дойдёт до полуфинала (+20 000), то всем ближайшим преследователям (начиная с Лисовски), чтобы их обойти, нужно выиграть Pl. champ. Джэку будет чуть легче, если Стюарт или Дэвид оступятся в 1/4, – тогда хватит финала. Но чтобы попасть в решающий матч турнира в Престоне нужно будет «устранить» Уилсона, а потом скорее всего – Трампа. Джадд первый матч проведёт против Джимми Робертсона, который ушёл в тень после триумфа в Бельгии осенью 2018 года. Трамп, к тому же, дополнительно мотивирован: он пока сохраняет шансы на победу во всей Coral-серии (он взял турнир 32 лучших WGP). Напомню, что игрок, набравший максимальное количество очков за три турнира, получит кубок Coral, а спортсмен, одержавший триумф во всех трёх чемпионатах, увеличит суммарный приз с 375 000 ф.с. до 500 000 ф.с.

В нижней половине сетки, помимо упомянутой четвёрки Уилсон/Лисовски и Трамп/Д. Робертсон, за место в полуфинале также поспорят Уильямс/Картер и Н. Робертсон/Перри. Фавориты здесь вроде бы Уильямс и Робертсон, но Эм Джэю будет тяжелее (в рифму). Уильямс играл четвертьфинал на German masters, а до этого был последний раз в восьмёрке сильнейших аж в Шанхае (сентябрь), Картер играл в финале недавнего WGP. Нил, победивший на Welsh open в середине февраля, выглядит более уверенным топом в своём матче 1/8: у Джо в этом сезоне из достижений – финал в Бельгии (но это ещё осенью) и 1/4 на UK.

Верхняя восьмёрка куда «смертельнее». Главные фавориты здесь – лидеры первой половины сезона Аллен и О’Салливан. У Марка путь к полуфиналу выглядит чуть проще: Магуаер и Гилберт/Бинхэм. Однако Магуаер сейчас показывает довольно спокойный, а значит качественный снукер, да и амбиции Бинхэма/Гилберта на этом турнире ясны, так что легко североирландцу не будет. Но пора бы Аллену напомнить о том, что он лидер текущего сезона. Да и О’Салливан последние два турнира вылетал в 1/16 (на WGP это был первый раунд), поэтому здесь тоже ждём возвращения. У Ронни сперва вроде бы не слишком опасный для него Хокинс, хотя «ястреб» в самой лучшей форме способен одолеть «ракету» (памятен матч на ЧМ-16 трёхлетней давности), ну а потом победитель центрального поединка первого раунда Селби/Хиггинс. Предпочтительнее выглядит Марк, так как он попросту свежее – Джон только что защищал титул в Индии, дойдя до 1/2. Сумеет ли шотландец перестроиться – увидим.

Турнирная сетка – в скобках указан посев игроков

Марк Аллен (1) 04.03 в 22-00 МСК Стивен Магуаер (16)
6 Текущий рейтинг 12
3 История личных встреч 0
Дэвид Гилберт (8) 06.03 в 16-00 Стюарт Бинхэм (9)
16 Текущий рейтинг 14
0 История личных встреч 9
Ронни ОСалливан (5) 04.03 в 22-00 МСК Барри Хокинс (12)
3 Текущий рейтинг 10
11 (последние две встречи за Ронни, включая финал в Шанхае) История личных встреч 2
Марк Селби (4) 06.03 в 16-00 Джон Хиггинс (13)
1 Текущий рейтинг 4
11 (последние 4 встречи за Марком) История личных встреч 5
Нил Робертсон (3) 05.03 в 16-00 МСК Джо Перри (14)
8 Текущий рейтинг 19
9 (последняя встреча за Нилом, до этого две убедительные победы одержал Джо) История личных встреч 5
Марк Уильямс (6) 05.03 в 16-00 МСК Али Картер (11)
2 Текущий рейтинг 18
9 История личных встреч 6 (начиная с 2013 года, выигрывают друг у друга по очереди – последний матч остался за Али)
Кайрен Уилсон (7) 05.03 в 22-00 МСК Джэк Лисовски (10)
7 Текущий рейтинг 15
2 История личных встреч 4 (последний матч за Джэком)
Джадд Трамп (2) 05.03 в 22-00 МСК Джимми Робертсон (15)
5 Текущий рейтинг 22
5 История личных встреч 1 (единственная победа Джимми – в рамках второго этапа EuroTour-2013)